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Pour la rémission des péchés de l’Église : un pasteur canadien demande pardon à toute la communauté LGBT

Pour la rémission des péchés de l’Église : un pasteur canadien demande pardon à toute la communauté LGBT

>> Saskatchewan church minister asks forgiveness from LGBT community

Pardonner est source de salut et joue un rôle essentiel dans les processus de réconciliation. Au sens biblique, il écarte le châtiment, et les mauvais sentiments à l'égard de ces autres qui nous auront offensés. Et, Jim Tenford, en a bien conscience. Comme dans tant d'autres combats que l'humanité a mené pour l'égalité, l’Église est flemmarde dans ses décisions et réformes à reconnaître les droits des LGBT.

«Les êtres humains ont été créés à l'image de Dieu, peu importe leur orientation sexuelle.»

Jim Tenford officie au sein de «l'Église unie» Saint Adrew de Moose Jaw, une municipalité de la Saskatchewan. Son institution est l'une des plus inclusive. Depuis déjà plus de 25 ans, elle a officiellement accepté que les homosexuels puissent être ministres et servir. Elle a même pris position pour les mariages entre personnes de même sexe lorsque le débat s'est engagé au Canada.

Dans une «lettre ouverte», publiée à l'occasion et sur le site de la semaine des Fiertés dans sa ville, le pasteur souhaite «que toutes les églises en général arrivent à une sorte de réconciliation avec la communauté LGBT.».

«Nous avons pris du retard. Mais à bord, nous serons vos puissants alliés. Le pardon est un aspect important de la foi chrétienne, alors je vous demande ce à quoi je n'ai peut-être pas droit. Mais, je vous demande sincèrement de bien vouloir pardonner à l'Église et à tous ceux d'entre nous qui prétendent suivre la voie du Christ.».

Contre toute attente ? L'initiative est unanimement saluée et la popularité de la lettre va d'ailleurs bloquer momentanément le site. Trop de connections simultanées. Le révérend ne s'y attendait pas. Il en est même déconcerté : «C'est pourtant le rôle de l'église que d'accueillir toutes les personnes qui en ont besoin, sans autre considération. Rien de très nouveau.».

Son message est devenu viral et fleurit aux quatre coins du pays : Mais la compassion est universelle, c'était sans prévoir le monde !

Sur la page facebook de l'événement, l'un des organisateurs du festival s'est déclaré ému. Il avait été rejeté par sa propre congrégation et famille. Alors, «ce soutien inattendu est merveilleux.».

Dans une interview sur la chaîne CBC Saskatchewan's Blue Sky, le révérend s'est confié, réconforté d'avoir pris publiquement position au nom de sa foi, pour renouveler ses paroles, prônant «l'acceptation de la diversité sexuelle qui devrait aller de soi.».

Terrence Katchadourian
@stop_homophobie

>> As part of Pride Week in Moose Jaw, Rev. Jim Tenford wrote a letter asking for forgiveness from the LGBT community on behalf of churches.

A letter asking the LGBT community for forgiveness by a United Church minister has touched a nerve with thousands of Canadians.

Rev. Jim Tenford, of St. Andrew's Church in Moose Jaw, Sask., posted the article on the community's Pride website on the weekend.

"Another important part of Christianity is forgiveness and so I ask you something which maybe I have no right to ask. I ask that you forgive the church and those of us who claim to follow the way of Christ. As in so many other matters of civil rights that humanity has struggled with, the church has often been slow to get on board, but once we do, we can be powerful allies."

Tenford said he posted the article to mark Pride Week in his city. Now, he is hearing from people across Canada about the letter. So many people clicked on it, the website went down.

"They found it refreshing to see that church is not only welcoming, but we're willing to stand up and publicly declare we're welcoming," he told CBC Saskatchewan's Blue Sky.

One poster on the Moose Jaw Pride Facebook page wrote: "I am really moved by this letter. As someone who has experienced a lot of rejection from my home church(es), it is incredible to be supported in this way!"

Tenford says his church has worked hard to become a welcoming place.

"It bewilders me, it seems that churches being welcoming is an odd thing. In my mind it should be normal."

He hopes churches in general and the LGBT community can come to some sort of reconciliation.

"A church being welcoming should be like a hospital that heals," Tenford says.