Tokyo : Vers la reconnaissance d'un certificat d'union aux couples homosexuels

Tokyo : Vers la reconnaissance d'un certificat d'union aux couples homosexuels

>> Tokyo district will recognise gay relationships for the first time in Japan

Cette initiative sans précédent émane des autorités du quartier de Shibuya, connu comme étant le siège de nombreuses jeunes entreprises, d’ambassades et de lieux branchés (commerces, bars, restaurants, lieux festifs).

« Nous avons décidé de délivrer ce type de certificat de partenariat dans le cadre d’un programme visant à créer une société respectueuse des individus appartenant à une minorité sexuelle », a déclaré le maire de l’arrondissement de Shibuya, Toshitake Kuwahara, lors d’une conférence de presse.

Cette partie centrale et très connue de Tokyo compte quelque 217.000 habitants, dont près de 10.000 étrangers. La municipalité a pris en compte des plaintes de discrimination à l’égard des couples homosexuels qui ont souvent des difficultés pour louer un appartement.

Il arrive aussi qu’une personne homosexuelle se voie refuser la visite d’un(e) partenaire hospitalisé(e) faute de pouvoir prouver un lien officiel, a expliqué un responsable de l’arrondissement.

« La vraie valeur qui sera accordée à cette attestation reste incertaine, mais nous espérons que nos efforts permettront de mieux comprendre les diverses questions auxquelles sont confrontées les personnes appartenant à une minorité sexuelle », a encore précisé le fonctionnaire.

Pour le moment, les couples homosexuels qui veulent obtenir une reconnaissance officielle de lien ont parfois recours à l’adoption de l’un par l’autre, un schéma qui n’est satisfaisant pour personne mais qui, contrairement au mariage homosexuel, n’est pas anticonstitutionnel.

La loi fondamentale nippone précise en effet que le mariage n’a de légitimité que s’il résulte du consentement mutuel entre personnes de sexe opposé.

>> A Tokyo district announced Thursday that it plans to issue « partnership » certificates to gay couples, becoming the first Japanese municipality to recognise same sex units — albeit only symbolically.

The Shibuya district — a crowded business hub that hosts many international firms and embassies, along with trendy fashion houses, cafes and schools — said it planned to draft an ordinance designed to foster diversity and equality.

« We have decided to issue the ‘partnership certificate’ as part of our drive to create a society that respects people regarded as a sexual minority, » Shibuya mayor Toshitake Kuwahara told a press conference.

The semi-autonomous locality, often translated as « ward » in English, has 217,000 residents, including nearly 10,000 foreigners.

The municipality has heard from local residents and workers that gay couples often have difficulty renting apartments and are stopped by hospitals from visiting loved ones because they do not have officially recognised family relationships, said a Shibuya official in charge of drafting the legislation.

« We will call on local bodies like businesses and hospitals to honour the wishes of these couples, » he told AFP.

The certificate will only carry symbolic significance, as the Japanese constitution identifies marriage as a union based on mutual consent of the parties from « both sexes. »

« The true effectiveness of the planned certificate remains uncertain. We hope our efforts will shed further light on various issues that individuals in the (gay) community face, » the official said.

Gay couples have previously sought to get around Japan’s conservative social arrangements by one partner adopting the other. This means they become officially part of the same family, and are accorded the same rights as other family members.

While Japan has little in the way of official protection for gay people, it is seen as a reasonably tolerant society, and outright hostility is rare.