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A Washington, une fleuriste condamnée pour avoir refusé ses prestations à un couple d'hommes

A Washington, une fleuriste condamnée pour avoir refusé ses prestations à un couple d'hommes

La cour suprême de l'État a statué à l'unanimité ce jeudi 16 févier contre Barronelle Stutzman, fleuriste et décoratrice en mariage, reconnue coupable de « discrimination » pour avoir refusé en 2013 ses services à un couple homosexuel.

Propriétaire d'Arlene's, une entreprise spécialisée dans la ville de Richmond, capitale de l'état de Virginie, elle avait réorienté ses clients vers d’autres commerçants, arguant que leurs noces étaient « contraire à ses croyances d'évangéliste : plus particulièrement « sa relation avec Jésus Christ ».

Elle ira jusqu'à l'instaurer dans son règlement en interdisant à ses employés de fournir quelques prestations dédiées aux homosexuels : « le mariage c'est un homme et une femme ! »

Washington a ouvert l'union civile aux couples de même sexe dès 2012 et les discriminations anti-LGBT sont prohibées par la loi. Curt et Robert comptaient se marier en septembre 2013. Ils étaient également des fidèles de la fleuriste depuis leur rencontre en 2004. Indignés, ils ont donc alerté leurs amis sur facebook. Mais l'incident a rapidement attiré « l'attention nationale » et conduit aux poursuites.

Human Rights Campaign a salué la décision de la Cour, qui a notamment condamné la commerçante à une amende de 1000 dollars, environ 945 euros. « On ne refuse pas un client en raison de son orientation sexuelle », a rappelé Sarah Warbelow, directrice juridique de l'organisation.

Représentée par l'Alliance Defending Freedom, organisation conservatrice chrétienne, Barronelle Stutzman envisage de faire appel devant la Cour suprême des États-Unis, plaidant pour sa « liberté d'expression et de culte », qui seraient insoumises aux caprices de la majorité mais garanties par la constitution : « L'état ne peut contraindre un citoyen à adhérer ou soutenir une vision, dans ce cas précisément celle du mariage des homosexuels, si elle est contraire à ses convictions », a indiqué l'un de ses avocats.

Curt et Robert se sont unis en juillet 2013, anticipant leur mariage de quelques semaines, qu'ils ont restreint en comité privé, contre mauvaises surprises.

Terrence Kathadourian
stophomophobie.com

>> Washington State Supreme Court rules against florist who refused gay wedding

The Washington State Supreme Court has ruled unanimously against a florist who refused to provide flowers for a customer’s wedding because he was marrying a man.

Barronelle Stutzman, owner of Arlene’s Flowers in Richmond, said her decision was based on her ‘relationship with Jesus Christ. »

The state’s high court on Thursday (16 February) upheld a state law that prohibits discrimination against LGBTI people by businesses that provides services to the public.

« Discrimination based on same-sex marriage constitutes discrimination on the basis of sexual orientation, « the court stated in its 59-page ruling. »

« We therefore hold that the conduct for which Stutzman was cited and fined in this case-refusing her commercially marketed wedding floral services to (Robert) Ingersoll and (Curt) Freed because theirs would be a same-sex wedding-constitutes sexual orientation discrimination under the (Washington State Law Against Discrimination). »

The lawsuit against the business was filed by the American Civil Liberties Union on behalf of Freed and Ingersoll who have been a couple since 2004.

Ingersoll had been a customer of Stutzman’s for nine years when he approached her about flowers for the 2013 wedding.

Stutzman told Ingersoll that she would be unable to do the flowers for his wedding because of her religious beliefs, specifically, because of « her relationship with Jesus Christ. »

He left feeling very hurt and later posted what had happened on Facebook. The incident gained national attention and led to the lawsuit.

Stutzman was found guilty of violating the state’s anti-discrimination and consumer protection laws and fined $1,000 plus $1 in court fees.

She appealed to the Washington State Supreme Court.

« [T]his case is no more about access to flowers than civil rights cases in the 1960s were about access to sandwiches, » the high court stated.

The Human Rights Campaign praised the ruling.

« Businesses who are open to the public should be open to everyone on the same terms, » said HRC Legal Director Sarah Warbelow.

Washington is one of 19 states that provide protections against discrimination in employment, housing, and public accommodations on the basis of both sexual orientation and gender identity.

Stutzman is being represented by Alliance Defending Freedom which plans to appeal the case all the way to the US Supreme Court.

« It’s wrong for the state to force any citizen to support a particular view about marriage or anything else against their will, » said ADF Senior Counsel Kristen Waggoner. « Freedom of speech and religion aren’t subject to the whim of a majority; they are constitutional guarantees. »