Quelque 78,000 personnes dans les rues de Taipei pour la plus grande "Pride LGBT" d'Asie

Quelque 78,000 personnes dans les rues de Taipei pour la plus grande "Pride LGBT" d'Asie

>> Taiwan Crowds March in Asia’s Biggest Gay Pride Parade

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Plusieurs dizaines de milliers de personnes ont marché samedi pour demander la légalisation du mariage pour les couples de même sexe à Taïwan, lors de la 13e édition de la Pride de Taipei.

Différentes enquêtes d’opinion menées depuis 2012 ont en effet démontré que plus de 50% de la population y était favorable. Mais, si la société taïwanaise est l’une des plus libérale d’Asie, une proposition de loi visant à ouvrir l’institution à tous les couples se heurte encore aujourd’hui à une forte opposition de la part des militants chrétiens et de leurs alliés au sein du Kuomintang (le parti de la majorité présidentielle), depuis sa présentation devant l’assemblée en 2013.

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En mai dernier pourtant, la municipalité de Kaohsiung devenait la première du pays à offrir la possibilité aux couples homosexuels d’enregistrer leur union auprès des services de l’état civil, suivi quelques semaines plus tard par Taipei.

“Une procédure symbolique qui prouve néanmoins que les mentalités évoluent. Il y a eu d’énormes changements ces dernières années et des efforts considérables ont été déployés en faveur de l’égalité. Mais le gouvernement ne suit pas. C’est aussi l’une des raisons qui m’ont incité à m’engager dans la course“, a confié à l’AFP Jennifer Lu, candidate ouvertement homosexuelle pour le Parti social-démocrate à la prochaine élection présidentielle de janvier 2016.

L’occasion pour Tsai Ing-wen, en lice également à la présidentielle et favorite selon les sondages, qui profite de l’occasion pour réaffirmer son soutien à la communauté LGBT. Elle souligne dans une vidéo que “nous sommes tous égaux devant l’amour”, mais ne s’engage pas concrétement sur le texte. Elle a d’ailleurs ajouté dans un autre communiqué que le mariage pour toutes et tous était une question de société et qu’il était ainsi nécessaire de “jauger” ensemble, sans négliger les opinions réticentes.

Cette année la marche coïncidait avec la 6e Conférence régionale asiatique de l’association internationale ILGA, organisée en collaboration avec le Festival international du film queer de Taiwan, qui aura notamment mobilisé quelque 400 militants associatifs, universitaires et experts en provenance d’une trentaine de pays asiatiques, dont la Chine, le Cambodge et le Népal. L’Union européenne (UE) espère que Taiwan continuera à jouer un rôle pionnier en Asie du SudEst dans ce domaine.

Terrence Katchadourian
@stop_homophobie

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>> Taipei:  Tens of thousands marched in Taiwan’s capital today in Asia’s biggest gay pride parade, with many hoping presidential elections next year bring to power a pro-gay government that will legalise same-sex marriage.

About 78,000 people took part in the 13th Taiwan LGBT Pride event, with supporters waving rainbow flags and handmade placards calling for marriage equality as they circled downtown Taipei.

Some donned costumes including a group of men dressed up as characters from Japanese manga Sailor Moon while a choir group called G-Major sang as they walked with the crowds.

While Taiwan is one of the most progressive Asian societies when it comes to homosexuality, a bill to make same-sex marriage legal has been stalled in parliament since it was first proposed in 2013.

“There’s been huge changes in the society in recent years with a lot of grassroot efforts pushing for equality,” said Jennifer Lu, an openly gay candidate for the Social Democratic Party in next year’s elections.

“But the government hasn’t kept pace. That’s why I want to run,” she told AFP.

Widely expected to become Taiwan’s next president — and the island’s first female leader — Tsai Ing-wen of main opposition Democratic Progressive Party expressed support for same-sex marriage.

“Everyone is equal before love,” she said in a video posted on her Facebook page today.

But Tsai has yet to commit to pushing the bill through, saying in a separate statement that it’s “an issue the whole society must face together as there are many who support marriage equality but there are also many who are reluctant.”

This year’s march coincides with several events held in Taipei, including a queer film festival and a regional LGBT conference.

“Taiwan certainly is one of the more progressive in Asia,” said Ashley Wu, co-chair of this year’s conference which attracted about 400 activists from countries including China, Thailand, Cambodia, and Nepal.

“But there is still strong opposing voices such as Christian groups. Their numbers aren’t big but their political influence is significant,” Wu said.

While marriage is not yet an option, some are encouraged by recent developments in gay rights.

Kaohsiung in southern Taiwan earlier this year became the first city to allow same-sex partners to be listed in household registration records.

“Progress is inevitable,” said 25-year-old JJ Chang, taking part in the parade for the fourth time.

This year Chang chose to celebrate his aboriginal identity by wearing a colourful headdress from his tribe in eastern Hualien county.

“Someone said there is no ‘tongzhi’ in the aboriginal community, so we couldn’t stay silent,” he said, using the Chinese term for gay and lesbian people.