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Mariage à la campagne : des propriétaires condamnés pour avoir refusé la location de leur domaine à un couple de femmes

Mariage à la campagne : des propriétaires condamnés pour avoir refusé la location de leur domaine à un couple de femmes

>> Christian couple forced to pay $13,000 fine for refusing to host lesbian wedding on their farm lose appeal

Les faits se sont déroulés en 2012 dans le comté de Rensselaer. Cynthia et Robert Gifford, un couple d'agriculteurs qui avait décidé d'ouvrir leur ferme à tous les amoureux de la nature, en proposant notamment d'accueillir divers événements et mariages, refusaient obstinément d’accéder à la demande de deux femmes, qui souhaitaient célébrer leurs noces en un lieu authentique et champêtre. Mais dans l'état de New York, où le mariage entre personnes de même sexe est notamment reconnu depuis le 24 juin 2011, un commerçant qui discrimine la clientèle en raison de l'orientation sexuelle, est en violation avec la loi.

Condamné une première fois en août 2015, les propriétaires avaient fait appel. Mais, l’établissement étant considéré comme un lieu mis à la disposition du public, la Cour suprême de New York vient de confirmer la décision, rejetant les arguments des agriculteurs, qui avaient évoqué leur conscience religieuse.

« Les Gifford sont libres d'adhérer aux convictions qu'ils souhaitent mais s'ils acceptent que des couples hétérosexuels organisent des réceptions sur leur propriété, ils doivent également le faire pour les conjoints de même sexe », a souligné la juge Karen Peters, ajoutant que les plaignantes, Jennie McCarthy et Melisa Erwin, ne violaient pas la conscience religieuse des deux agriculteurs.

Utiliser la religion pour discriminer

Lorsque l'affaire s'était ébruitée en 2014, provoquant de vives polémiques et de nouvelles révélations de couples homosexuels qui avaient également été discriminés, Cynthia Gifford avait déclaré dans les médias américains ne pas être homophobe : « Nous respectons tout le monde et n'avons jamais rejeté personne. Nous avons d'ailleurs déjà engagé un employé qui était ouvertement gay et un homme en pleine transition. » Elle avait pourtant bien insisté sur ses croyances pour justifier plusieurs fois son refus, comme le prouvent des échanges téléphoniques, enregistrés à son insu et produits au dossier.

Les Gifford devront donc s’acquitter d'une amende de quelque 13.000 $, soit environ 12.000 €, pour dédommagement du préjudice des deux femmes.

Terrence Katchadourian
stophomophobie.org

>> New York law exempts some religious-oriented institutions from having to accommodate same-sex weddings, but a business that serves the public is in violation of the state's human rights law if it discriminates on the basis of sexual orientation.

'The Giffords are free to adhere to and profess their religious beliefs that same-sex couples should not marry, but they must permit same-sex couples to marry on the premises if they choose to allow opposite-sex couples to do so,' Judge Karen Peters' wrote in her decision.

The New York Civil Liberties Union represented the McCarthys, who found a different venue for their ceremony after several months.

Rather than comply with state law, the Giffords have chosen not to host wedding ceremonies on their farm, according to the farm's website. They do still host receptions. It is unclear if they would host a reception for a same sex couple.

Back in 2014, when the case first broke, the farm-owning couple denied they were discriminatory.

'We respect and care for everyone!' Cynthia Gifford, 54, told the New York Post. 'We had an openly gay man working for us this past season. We've had a woman who's transitioning to be a man. We don't discriminate against anyone.'

Still, when Melisa McCarthy - then Melisa Erwin - contacted Mrs Gifford in 2012 and asked to have their summer 2013 wedding at the farm, she said no.

'When we asked why it was just, "That's what my husband and I decided. We've been married a long time and it's great you're getting married and all, but you can't do it here",' McCarthy told WNYT at the time.

Gifford was unaware that Jennifer McCarthy had recorded the conversation and the same-sex couple filed a formal complaint with the state Division of Human Rights.

After the case became public, the farm suffered a backlash and they have been forced to lose some employees due to financial hardship, the Post reported.

Angry messages posted on the venue's Facebook page at the time suggested the McCarthys were not the only gay couple to have been denied access.

'Apparently if you are a same sex couple, you are not welcome as this place discriminates,' wrote one user, Denine Dorniak. 'Gay dollars are just as green as straight dollars.'

The Giffords were eventually ordered to pay $10,000 to the state and $1,500 to each of the brides for their mental anguish.

Gay marriage became legal in New York on July 24, 2011. It became legal nationwide on June 26, 2015, following a U.S. Supreme Court ruling.