Un couple homosexuel refoulé d'un 4 étoiles de Marrakech : l'établissement dément !

Un couple homosexuel refoulé d'un 4 étoiles de Marrakech : l'établissement dément !

>> Moroccan hotel denies refusing booking from British same-sex couple

C'était leurs premières vacances ensemble et ils avaient choisi de découvrir le Maroc. Morgan Hughes, 23 ans, et Lloyd Innes, 28 ans, ont donc réservé un séjour avec chambre double à l’hôtel Eden Andalou Spa and Resort de Marrakech.

Et puis, le mois suivant, tandis que tout avait été confirmé pourtant, les deux hommes sont recontactés par l'agence qui leur indique ne pas pouvoir donner suite à la réservation, en raison de leur «relation toute particulière». British Airways, qui propose la formule «tout inclus» aurait informé par l'hôtel, que le couple ne pourrait résider sur place que s'il choisissait «l'option des chambres séparées».

Morgan et Lloyd ignoraient que l’homosexualité était interdite dans le pays. Ils avaient bien abordé le propos avec la compagnie aérienne lors des vérifications mais on les avait rassurés : «leur statut conjugal ne posait aucun problème».

Morgan and Lloyd«Nous n'avons reçu aucune excuse», déclare Morgan Hughes sur Mail Online. «British Airways nous a simplement annoncé que nous ne pourrions pas loger dans l'établissement, parce que nous étions homosexuels et que nous devions prendre une chambre en plus. Et les employés de l'hôtel ont refusé de nous parler directement ! Je ne suis pas quelqu'un de spécialement naïf mais j'avoue que je n'aurai jamais imaginé que mon orientation sexuelle puisse m'engager dans ce genre de désagrément.».

Les deux hommes ont été intégralement remboursés et un porte-parole de British Airways a souligné «être sensible à la déception du couple», justifiant la prise en charge de tous les frais déjà engagés, mais que «dans le cadre de leurs termes et conditions, les clients étaient renvoyés sur le site Web du bureau des Affaires étrangères et du Commonwealth, pour plus de conseils et d'informations sur les droits et coutumes locales spécifiques à chaque pays.».

«L'homosexualité est une infraction pénale au Maroc. Et toute démonstration d'affection est à proscrire»

Dans un communiqué, l’hôtel Eden Andalou Spa and Resort dément pourtant formellement l'information, et assure n'avoir «aucune relation contractuelle directe avec British Airways» : «une réservation nous a bien été envoyée le 17 mars 2015 au nom de MORGANE WARD HUGUES, par l'intermédiaire de la plate-forme espagnole HotelBeds, mais la demande concernait une chambre avec deux lits séparés. Et, le 9 avril dernier, HotelBeds a tout simplement annulé la réservation sans signifier de raison ni motif.».

L’hôtel affirme également que toutes ses réservations se font par mail et que le personnel ne refuse jamais de parler aux clients. Par ailleurs, l’Eden Andalou Spa and Resort atteste ne «jamais poser de questions concernant la sexualité de ses clients ni de leur religion...».

«Les clients disposent de leur chambre comme ils le souhaitent. Familles, couples, groupes... nous recevons beaucoup de touristes européens. Homosexuels, hétérosexuels... Nous sommes ouverts, tolérants... et renvoyons d'ailleurs l'invitation à Morgan et Lloyd. Ils sont les bienvenus et dans la chambre qu'ils souhaitent. Et seront d'ailleurs particulièrement choyés pour qu'ils puissent garder le meilleur souvenir de leurs premières vacances au Maroc.»

Terrence Katchadourian
@stop_homophobie

>> A Moroccan hotel has denied it was responsible for rejecting the booking of a British gay couple on the grounds of their sexuality.

Morgan Hughes, 23, and Lloyd Innes, 28, claimed to the Mail this week that a holiday they booked through British Airways was cancelled – because homosexuality is illegal in Morocco. 

Though British Airways confirmed in a statement it was told “the booking that it had requested could not be accepted”, a spokesperson for the hotel in question denied it was to blame – citing an external booking provider.

The Eden Andalou hotel in Marrakech told PinkNews it had no idea why the booking was rejected, claiming it is “simply untrue” to suggest the hotel was “in some way complicit in the banning of these two clients”.

A spokesperson told PinkNews: “We would like to inform you that all our rooms have two twin beds and two or three sofa-beds.

“Our guests are free to occupy their rooms as they wish and have very many same-sex reservations of two or more males in one room and of two or more females in one room as well as heterosexual couples, families and mixed three or four persons. We never ask questions or make judgements concerning our guest’s sexuality, sexual proclivity, or religion.”

Despite telling PinkNews they offer twin rooms, pictures on the hotel’s website appear to show the hotel does have rooms with double beds.

The spokesperson continued: “Above all we are an open minded, tolerant and liberal hotel dealing mostly with European guests.

“We never ask questions or make judgements concerning our guests’ sexuality, sexual proclivity, or religion. Above all we are an open minded, tolerant and liberal hotel dealing mostly with European guests.”

The hotel spokesperson insisted that it was in fact a partner company in Spain that had dealt with the booking, and claimed to have no idea why the booking was cancelled.

The spokesperson continued: “Specifically referring to these people, I can say that we have no direct contract with British Airways and have not discussed this or any other reservation with them.

“A reservation was received on the 17th of March 2015 under the name of Morgan Edward Hughes through our partner HotelBeds (Spain) without any specifications. The booking was for a room with two twin beds for two people and was confirmed the same day.

“On the 9th of April 2015, Hotelbeds sent us the booking cancellation without giving a reason or a motive. At no time did we have any conversation or email regarding this booking with anybody from British Airways or HotelBeds.”

The hotel also extended an invitation to the couple following extensive negative media attention, saying: “To prove our good faith, we are ready to receive these guests whenever they wish and with a special treatment.”

A spokesperson from British Airways said previously: “Subsequent to contacting Mr Innes and Mr Hughes, British Airways was advised that the booking that it had requested could not be accepted and that an additional room would have to be booked.

“We apologise that Mr Innes and Mr Hughes were left feeling disappointed. However, in recognising the inconvenience this would cause, we offered, and they accepted, a full refund.

“We have also offered, as a goodwill gesture, to refund the additional expenses the customers incurred including airport parking and lounge access.

“Please note that as part of our terms and conditions we refer our customers to the Foreign and Commonwealth office website, offering country specific guidance on local law and customs.”

A spokesperson for the Foreign Office said: “Homosexuality is a criminal offence in Morocco. Be sensitive to local laws and customs and avoid. Complaints can lead to prosecution.” Homosexuality is still seen as a crime in Morocco, with a maximum possible sentence of up to 3 years.