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Les évêques de l'Eglise protestante norvégienne en faveur du mariage religieux des homosexuels

Les évêques de l'Eglise protestante norvégienne en faveur du mariage religieux des homosexuels

>> Church confirms same-sex marriages

A l'issue d'une réunion de plusieurs jours, les 12 évêques ont appelé le synode --seule arène habilitée à décider d'un tel changement-- à adopter une nouvelle liturgie autorisant indifféremment le mariage des couples hétérosexuels ou de même sexe.

Si un précédent synode avait rejeté en avril 2014 un texte ouvrant les unions religieuses aux homosexuels, la donne est aujourd'hui différente, les dernières élections ecclésiastiques en septembre ayant vu la victoire du courant libéral.

Le prochain synode aura lieu du 6 au 12 avril 2016 à Trondheim (ouest)

"Je suis extrêmement satisfaite que l'on ait réussi à nous rassembler autour de cette mesure", a déclaré à l'agence NTB Helga Haugland Byfuglien, présidente du conseil des évêques.

Ces derniers ne sont pas tous favorables, à titre personnel, au mariage religieux pour les couples du même sexe mais tous se sont rassemblés derrière l'appel final. Le texte stipule que chaque pasteur devra conserver le droit de refuser de célébrer de telles unions.

"C'est une percée historique que l'ensemble des évêques recommandent un mariage à l'église sur un pied d'égalité", a réagi un responsable de l'aile libérale, Sturla Stålsett, auprès de la radiotélévision NRK.

La Norvège est un des pays les plus libéraux d'Europe en matière d'homosexualité: le mariage civil et l'adoption y sont autorisés depuis 2009 et l'Église permet aussi l'ordination d'homosexuels.

En Suède, le mariage religieux de personnes du même sexe est autorisé depuis 2009.

>> The bishops of The Norwegian Church (Den Norske Kirke) announced on Friday that they had given their blessing to the creation of a new liturgy for use in marriage ceremonies between people of the same sex. Advocates of chuch-recognized homosexual marriage called it “an historic breakthrough.”

The move was expected, after church elections in September resulted in a majority favouring same-sex marriage that will be present at next year’s annual church meeting, when the issue will be taken up. The bishops’ approval of a new liturgy, however, is an important step in the process.

Archbishop Helga Haugland Byfuglien said that homosexuals will thus be allowed to marry in their local church. That means all churches in Norway must offer homosexual marriage ceremonies. Pastors and other church employees who object, however, should be able to reserve themselves against taking part in such marriage ceremonies, according to the bishops.

“We are very happy about this, it’s an historic breakthrough,” said Sturla Stålsett, a pastor and leader of the organization Åpen folkekirke (Open People’s Church), which has supported homosexual marriage in the church. Homosexuals have been married in civil ceremonies in Norway for many years.

avec l'AFP