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Le renseignement intérieur britannique sacré employeur le plus « gay-friendly » du Royaume-Uni

Le renseignement intérieur britannique sacré employeur le plus « gay-friendly » du Royaume-Uni

>> MI5 named UK's most LGBT-friendly employer in annual Stonewall ranking

C’est un effort assez spectaculaire : en vingt-cinq ans, le renseignement intérieur et contre-espionnage britannique est passé d’une interdiction de recruter des personnels ouvertement gays ou lesbiens à une politique en faveur de la diversité qui lui vaut aujourd’hui d’être sacré entreprise la plus gay-friendly du Royaume-Uni. A l’occasion de son classement annuel révélé mardi, l’association LGBT britannique Stonewall a ainsi placé le MI5 en tête des organisations britanniques qui œuvrent en faveur de la diversité sexuelle, devant la banque Lloyds et l’Assemblée nationale galloise. Le MI6 (service de renseignement extérieur) se classe pour sa part en 36e position.

« Le MI5 a fait des progrès remarquables dans la création d’un lieu de travail ouvert à tous », a salué Ruth Hunt, qui dirige Stonewall, en dévoilant ce classement. « C’est une très belle réussite, qui atteste du sérieux avec lequel la diversité y est traitée. Signe du chemin parcouru : il y a six ans, le MI5 ne figurait qu’à la 134e place », rappelle l’association sur son site internet, et il fallut attendre 2012 pour que le renseignement intérieur fasse son entrée dans le top 100. L’an dernier, le MI5 n’était que septième. « La diversité est vitale pour le MI5 », a commenté son patron, Andrew Parker. « Pas seulement parce qu’il est juste que nous représentions les communautés que nous servons, mais aussi parce que nous nous appuyons sur les compétences des gens les plus talentueux, qu’importe qui ils sont ou où ils sont. »

Le quotidien The Independant a listé quelques-unes des initiatives mises en place par le MI5, et qui ont sans doute contribué à sa première place au classement : outre un réseau social LGBT organisateur d’évènements, l’institution propose aussi des conférences annuelles avec les employés homosexuels du MI6 et du Government Communication Headquarters, le service gouvernemental de renseignement électronique. Par ailleurs, lors de la dernière gay pride londonienne, les locaux des services de renseignement, au bord de la Tamise, arboraient le drapeau arc-en-ciel, relève le journal.

Plus de 400 entreprises volontaires étaient évaluées par l’association Stonewall, du point de vue des employeurs comme des employés. Plus de 60 000 salariés ont ainsi pris part à des questionnaires anonymes. Il en ressort que seuls 27% des interrogés se sentent suffisamment à l’aise pour divulguer leur orientation sexuelle à tous leurs collègues ou clients. 67% des gays, bisexuels ou lesbiennes interrogés estiment que faire leur coming out améliore leur bien-être au travail. « Nous savons que les gens sont plus efficaces lorsqu’ils peuvent être eux-mêmes, et il est prouvé que la diversité au sein du personnel crée un environnement de travail plus productif, plus positif et plus créatif », observe également Ruth Hunt.

Virginie Ballet

>> Even as attitudes to homosexuality have steadily liberalised in Britain, the world of counter-espionage and national security could be relied upon as a bastion of reactionary views. As recently as the early 1990s, MI5 still had a ban in place on recruiting gay people to its ranks.

So if proof were needed that the paranoia once stoked by spies such as Guy Burgess and Anthony Blunt, who happened to be homosexuals as well as Soviet agents, has been replaced by a more forward-looking Security Service, then consider the annual ratings of the UK’s most gay-friendly employers.

Campaign group Stonewall today names MI5 as Britain’s most advanced and inclusive employer when it comes to ensuring the nurturing and development of its lesbian, gay, bisexual and transgender employees, according to a workplace equality index.

The placing of the domestic intelligence agency at the top of the list of the Stonewall Top 100 Employers completes a remarkable shift in culture: its first efforts to recruit gay staff and encourage those employees already in post to be more open about their sexuality did not occur until 2008. It was ranked 25 in the Stonewall rankings in 2013 and seventh last year.

After entering the top 10 in the equality index, MI5 revealed that it had more than 70 gay men and women working in areas including counter-terrorism, and it flew the rainbow flag – indicating support for gay rights – over its Thames House headquarters on the day of the Pride march through London.

Top 20 gay-friendly employers

  • 1 MI5
  • 2 Lloyds Banking Group
  • 3 National Assembly for Wales
  • 4 B3Living
  • 5= Pinsent Masons
  • 5= Tower Hamlets Homes
  • 7 Leicestershire County Council
  • 8 Metropolitan (housing  association)
  • 9 Clifford Chance
  • 10 Royal Navy
  • 11= Baker & McKenzie
  • 11= PwC
  • 13= Cheshire Fire & Rescue Service
  • 13= Victim Support
  • 15= Newcastle City Council
  • 15= Suffolk Constabulary
  • 17= Freshfields Bruckhaus Deringer
  • 17= Leicestershire Police
  • 17= Welsh Government
  • 20= Cardiff University 
  • 20= Creative Skillset

The agency has a dedicated LGBT social network, which hosts social events, as well as an annual conference for gay staff together with Britain’s two other principal intelligence organisations, MI6 and GCHQ.

Senior staff at MI5 said the agency had come to realise that it needed to recruit the best people available, regardless of sexual orientation. Commenting on the Stonewall findings, Andrew Parker, the Director General of MI5, said: “Diversity is vital for MI5, not just because it’s right that we represent the communities that we serve, but also because we rely on the skills of the most talented people, whoever they are and wherever they may be.

“This accolade from Stonewall is a great acknowledgement of the continued progress we have made over recent years in ensuring we draw on the widest possible pool of talent in our vital work.”

The top ranking is in stark contrast to the Cold War era, when homosexuals were considered among the most grave security risks because of their perceived fallibility to blackmail, and the cases of Burgess and Blunt, part of the Cambridge spy ring headed by Kim Philby.

The agency monitored hundreds of people, including politicians, considered a potential security risk due to their sexuality, throughout the Cold War.

Stonewall’s latest equality index lists MI5 ahead of Lloyds Bank in second place and the National Assembly of Wales in third. The top 10 is dominated by organisations from the legal and housing sectors with local government, education, health and social care also prominent in the top 100.

Ruth Hunt, chief executive of Stonewall, which has had to have one of its employees security-vetted to interact with the Security Service, said: “MI5 has made fantastic strides in creating an inclusive workplace and has now appeared on the Stonewall list since 2012. This is an amazing achievement and demonstrates just how seriously diversity and inclusion is taken.”