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En Ouganda, la propagande homophobe accroit les risques sanitaires et psychologiques chez les jeunes adultes

En Ouganda, la propagande homophobe accroit les risques sanitaires et psychologiques chez les jeunes adultes

>> Homosexuality as common in Uganda as in other countries

Inégalités sociales, besoins et difficultés d'accès aux soins... Si les discriminations et politiques répressives dont sont victimes les personnes LGBT dans la majorité des pays de l’Afrique subsaharienne, et plus particulièrement en Ouganda, se répercutent directement « sur la santé physique et mentale » des jeunes adultes, la proportion des « homosexuels » demeure toutefois identique au sein de la population. Et toutes les lois, menaces ou spécificités culturelles n'y changeront rien : On ne résorbe pas ni d'ailleurs ne guérit qui que soit de son orientation sexuelle !

Ce sont les conclusions d'une étude récente menée auprès de quelque 3000 étudiants ougandais et publiée dans la revue scientifique PLoS ONE par des chercheurs de la Faculté de médecine de Lund, en Suède.

Près d'un tiers des interrogés ont ainsi déclaré avoir éprouvé des sentiments pour une personne du même sexe, un cinquième aurait même élaboré des fantasmes coquins, et un autre dixième (soit au total entre 6 et 8% des hommes et 10 et 16% des femmes) « confessent » un affranchissement de leurs relations dans la pratique.

Relativement commun donc, sinon « sans surprise », souligne Anette Agardhprofesseure agrégée de santé publique, qui a dirigé l'étude : « les chiffres sont cohérents avec la situation observée dans la plupart des autres pays du monde », si ce n'est qu'il faudrait sans doute les revoir à la hausse. Bien que le questionnaire était anonyme, « il est probable que l'intense hostilité à l'égard de l'homosexualité dans le pays ait également intimidé l'honnêteté des réponses de certains », explique la scientifique.

Très impliquée, elle œuvre depuis 2004 à l'élaboration et la promotion de programmes de prévention des maladies sexuellement transmissibles, dont le VIH/Sida, et de lutte contre les violences sexuelles, qui affectent plus souvent les LGBT, comme le démontre encore cette nouvelle enquête. « L'absence d'outils, de conseils et d'éducation en matière de sexualité humaine contribuent à la prolifération des préjugés autour de l'homosexualité. Beaucoup croient encore à l'efficacité des "viols correctifs" pour soigner les femmes lesbiennes... Il est donc nécessaire de fonder le débat sur des preuves et non plus des mythes », conclut-elle, en espérant vivement que ces résultats conduisent à une réévaluation des priorités, conscientiser l'opinion et améliorer les services de santé pour tous.

Terrence Katchadourian
stophomophobie.org

>> The results are based on a survey with nearly 3,000 participating students in south-western Uganda. The students responded to a number of questions, including aspects concerning sexuality, physical and mental health, sexual risk behaviour, and experiences with drugs. The questions about homosexuality pertained to the students' emotions as well as their actions. The results showed that one in three had been in love with a person of the same sex; almost one in five had been sexually attracted to a person of the same sex; and one in ten had been sexually active with someone of the same sex. In terms of percentages, 6-8 per cent of the men and 10-16 per cent of the women had engaged in homosexual relations.

"We were not surprised by the results, as the numbers are consistent with the situation in most other countries in the world. The real figures could actually be even higher. Although the survey was anonymous, the intense propaganda against homosexuality in Uganda may have intimidated some from providing honest answers", says Anette Agardh.

Anette Agardh is Associate Professor in Global Health at Lund University. The current surveys are part of her ongoing efforts to improve sexual health among young persons in south-western Uganda, a project she has been involved in since 2004. These efforts also include various health promoting activities with the aim of preventing risk behaviours, sexual violence, and HIV among young people.

The surveys showed that homosexual experiences appear to be associated with several health risks, including poor mental health, being the victim of sexual coercion and violence, and engaging in sexual risk behaviour and drug use. People with homosexual experiences also more frequently reported their need for, but lack of access to, sexual health counselling.

Considering the ongoing campaigns against HIV, Anette Agardh hopes that the results of this study will lead to increased prioritisation of health services for this vulnerable group as such campaigns are only effective if everyone - regardless of their sexual identity - is treated with equal respect by healthcare providers.

"This is hardly the case today, as strong prejudice against homosexuality exists in large parts of Ugandan society. In the absence of facts and knowledge about human sexuality, myths tend to proliferate, for example, that sex between two men not involve a risk for HIV, and that a homosexual woman can be 'cured' by so-called 'corrective rape', Anette Agardh says.

The study, published in the scientific journal PLOS ONE, is the first study that shows the prevalence of homosexual and bisexual relations in Uganda and their association with increased health risks. Anette Agardh hopes that it will help generate a more nuanced debate.

According to Anette Agardh, "Evidence-based knowledge is essential for creating openness about sensitive issues such as these. Hopefully, the results of our study can at the very least help alleviate some of the controversy surrounding homosexuality in Uganda today.