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En Autriche, un conseiller municipal d'extrême droite fait retirer les feux de signalisation « friendly » à Linz

En Autriche, un conseiller municipal d'extrême droite fait retirer les feux de signalisation « friendly » à Linz

>> Austrian city removes its gay-themed traffic lights

Les feux piétons où des couples de même sexe ont remplacé le petit bonhomme solitaire dans plusieurs villes d'Autriche ne plaisent pas à un conseiller municipal du Parti de la Liberté (FPÖ), une formation d'extrême droite, chargé des transports à Linz. L'élu a annoncé lundi le retrait des pictogrammes dans sa ville, dénonçant un « détournement » de l'utilisation des feux tricolores, qu'il juge en outre « inutiles » et n'aidant en rien à la promotion des droits des LGBT.

« Les feux de circulation servent à la circulation et n'ont pas à donner des conseils sur la façon dont les gens doivent vivre », a justifié Markus Hein, en indiquant qu'il avait déposé une plainte pénale.

La ville de Vienne avait lancé en mai l'expérimentation de ces nouveaux pictogrammes verts et rouges, mettant en scène divers couples se tenant innocemment la main. Un message de tolérance en clin d’œil au concours de l'Eurovision, que la capitale autrichienne organisait au printemps dernier, après la victoire de Conchita Wurst lors de l'édition 2014. Devant leur popularité, ils avaient ensuite été installés dans les rues de plusieurs villes, dont Salzbourg et Linz.

>> The Austrian city of Linz has scrapped its gay-themed pedestrian crossing lights, which were adopted earlier this year with the aim of promoting tolerance.

The red and green signals, depicting same-sex couples holding hands, were first introduced in Vienna to coincide with the the Eurovision Song Contest in May. Their popularity meant Salzburg and Linz later followed suit. But while the signals have become a permanent feature in the capital, they've now been removed from the streets of Linz, the Kurier website reports.

"Traffic lights are for traffic and should not be misused to impart advice on how to live your life," says councillor Markus Hein of the right-wing Freedom Party, who is responsible for traffic issues. Mr Hein, who opposed the initiative from the start, says that gay rights are already advanced, making the lights "completely unnecessary".

The move has been described as "shameful" by Severin Mayr, a local Green Party lawmaker who supported the measure. Mr Mayr says that while "elsewhere signs are put up to promote openness and peaceful coexistence", in Linz the council has put things into reverse.

A few Austrians commenting online support the decision and say it won't cost anything, with one person describing the gay-themed lights as "nonsense". But many more have voiced their annoyance. "This ruins the image of Linz," reads one comment on the Oberoesterreichische Nachrichten news website. Another person points out that the lights were funded by private donations, not council money, and asks: "Will the donors get their money back?"

avec l'AFP

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