Une cour d'appel américaine rend la première décision contre le mariage gay

Une cour d'appel américaine rend la première décision contre le mariage gay

>> Appeals court upholds bans on same-sex marriage for first time

Une cour d'appel américaine couvrant quatre Etats du pays a pour la première fois confirmé jeudi une interdiction du mariage entre personnes de même sexe, résistant à la tendance actuelle, une décision qui sera probablement renvoyée devant la Cour suprême.

Cette décision souligne que la Constitution du pays n'interdit pas aux Etats américains de définir le mariage comme l'union entre un homme et une femme.

Cette cour d'appel couvre quatre Etats du centre du pays: le Michigan, l'Ohio, le Tennessee et le Kentucky.

Sa décision va à l'encontre de la tendance actuelle aux Etats-Unis de légaliser le mariage homosexuel. Le mois dernier, le gouvernement américain a ainsi indiqué que le mariage entre personnes de même sexe était désormais reconnu dans six Etats supplémentaires, portant le total à 32 sur 50, plus la capitale fédérale Washington.

La décision de jeudi sera certainement portée devant la Cour suprême des Etats-Unis, qui a récemment décidé de ne plus se saisir d'appels de jugements de cours inférieures qui avaient autorisé ces unions.

La cour d'appel a estimé qu'alors que la définition du mariage était clairement en train de changer aux Etats-Unis, les décisions de justice n'étaient pas le moyen le plus approprié de procéder à ce changement.

Le système fédéral américain fait que les Etats du pays sont devenus des "laboratoires d'expérimentation", permettant "à un Etat d'innover dans un sens et à un autre d'innover dans un autre sens", peut-on lire dans la décision.

Le 26 juin 2013, les neuf juges de la Cour suprême avaient pris une décision historique en invalidant la Loi fédérale de défense du mariage, qui réservait le mariage à un homme et une femme. Ils avaient autorisé du même coup les couples homosexuels légalement mariés au niveau d'un Etat à percevoir les mêmes aides nationales que tous les époux hétérosexuels.

La haute Cour avait cependant laissé à chaque Etat le soin de légaliser ou non le mariage homosexuel, ce que 32 des 50 Etats américains, plus la capitale Washington DC, ont fait à ce jour.

>> A federal appeals court on Thursday upheld anti-gay marriage laws in four states, breaking ranks with other courts that have considered the issue and setting up the prospect of Supreme Court review.

The 6th U.S. Circuit Court of Appeals panel that heard arguments on gay marriage bans or restrictions in Ohio, Michigan, Kentucky and Tennessee on Aug. 6 split 2-1, with Circuit Judge Jeffrey Sutton writing the majority opinion. The ruling creates a divide among federal appeals courts, increasing the likelihood the Supreme Court will now take up the issue.

The 64-page ruling cites the need to allow "change through the customary political processes," rather than through court cases.

The ruling concluded that states have the right to set rules for marriage.

It followed more than 20 court victories for supporters of same-sex marriage since the U.S. Supreme Court struck down part of the federal Defense of Marriage Act last year. A federal judge in Louisiana recently upheld that state's ban, but four U.S. appeals courts ruled against state bans.

The issue appears likely to return to the Supreme Court so the nation's highest court can settle whether states can ban gay marriage or that gay and lesbian couples have a fundamental right to marry under the U.S. Constitution. Thirty-two states recently asked the Supreme Court to settle the issue once and for all.

The high court on Oct. 6 unexpectedly turned away appeals from five states seeking to prohibit gay and lesbian unions. The court's order effectively made gay marriage legal in 30 states. The San Francisco-based 9th Circuit Court of Appeals the next day overturned same-sex marriage bans in Idaho and Nevada, the fourth federal appeals court to rule against state bans.

Justice Ruth Bader Ginsburg recently told a Minnesota audience that the 6th Circuit's then-pending ruling would likely influence the high court's timing, adding "some urgency" if it allowed same-sex marriage bans to stand.

Before the 9th's Oct. 7 ruling, three other appellate courts, the 10th Circuit in Denver, the 4th Circuit in Richmond, Virginia, and the 7th Circuit in Chicago, overturned statewide gay marriage bans in Wisconsin, Indiana, Oklahoma, Utah and Virginia over the summer, ruling that they were unconstitutional.

During the Aug. 6 arguments, it was apparent that Sutton would be the deciding vote, with the two other judges clearly on opposite sides of the debate.

Sutton vigorously questioned each side's attorneys, though he repeatedly expressed deep skepticism that the courts were the best place to legalize gay marriage, saying that the way to win Americans' hearts and minds is to wait until they're ready to vote for it.

"I would have thought the best way to get respect and dignity is through the democratic process," Sutton, a George W. Bush nominee, said at the time. "Nothing happens as quickly as we'd like it."

Michigan's and Kentucky's cases stem from rulings striking down each state's gay marriage bans. Ohio's two cases deal only with the state's recognition of out-of-state gay marriages, while Tennessee's is narrowly focused on the rights of three same-sex couples.

Plaintiffs include a Cincinnati man who wants his late husband listed as married on his death certificate so they can be buried next to each other in a family-only plot and a Tennessee couple who both want to be listed on their newborn daughter's birth certificate.

AFP