L'Irlande vote une loi progressiste sur la reconnaissance de l’identité de genre

L'Irlande vote une loi progressiste sur la reconnaissance de l’identité de genre

>> Ireland passes law allowing trans people to choose their legal gender

L’Irlande avance à pas de géant. Deux mois à peine après avoir approuvé le mariage gay par voie de référendum, le pays vient de voter une des lois les plus progressistes du monde sur la reconnaissance de l’identité de genre. Tout citoyen irlandais majeur peut désormais librement demander à changer la mention de son genre dans son état civil, s’il estime qu’elle ne reflète pas son identité.

Seuls le Danemark, l’Argentine et Malte sont aujourd’hui aussi progressistes. L’arrivée de l’Irlande dans ce quatuor d’avant-gardistes est d’autant plus marquante que cette nouvelle loi était précédée d’un grand vide légal. En témoigne le parcours de l’Irlandaise trans Lydia Foy, qui se bat depuis 1997 pour faire inscrire un petit «f» sur son acte de naissance. Après avoir gravi tous les échelons de la justice, Lydia Foy a porté ses réclamations devant la Haute Cour irlandaise, qui a jugé en 2007 que l’Etat violait la Convention européenne des droits de l’homme en refusant de reconnaître son genre. Dès lors, il n’y avait plus «aucune excuse pour ne pas accorder immédiatement à cette communauté [des personnes transgenres] leurs droits humains», a déclaré peu après Thomas Hammarberg, le commissaire aux droits de l’homme du Conseil de l’Europe.

L’Irlande, cancre dans la classe européenne, s’est donc mise à la confection d’un projet de loi nommé «Gender Recognition Bill». Ses détails ont longuement été discutés l’an dernier : fallait-il exiger que les personnes transgenres mariées commencent par divorcer avant de changer d’état civil ? Sans quoi la loi aurait créé, de facto, des unions homosexuelles donc illégales… Heureusement, le mariage homo voté en 2015 a rendu la question caduque. Fallait-il offrir aux citoyens mineurs la même liberté qu’à leurs aînés ? Finalement, le changement d’état civil est impossible pour les moins de 16 ans, et accessible aux 16-18 ans sous réserve de consentement parental et d’avis médical.

Mais pour tous les adultes, il n’y a plus aucune barrière. Nul besoin de fournir un certificat du psychologue prouvant que l’on est atteint de «transsexualisme», ni de subir une stérilisation ou une chirurgie de réattribution sexuelle, comme c’est le cas en France par exemple. Depuis le vote de la loi mercredi (elle doit être promulguée fin juillet), le changement d’état civil est désormais accordé sur simple «auto-déclaration» du citoyen.

Les associations LGBT se réjouissent, mais aimeraient voir la loi élargie au cas des personnes intersexes et non-binaires (qui ne se définissent ni comme «homme» ni comme «femme»). Le cas des mineurs reste également polémique : «on risque de condamner les enfants à des sentiments de stigmatisation, d’exclusion et de discrimination», regrette Boris Dittrich, ex-politique néerlandais et militant des droits de l’homme. Une étude publiée l’an dernier estimait à 41% la proportion de personnes transgenre commettant une tentative de suicide au cours de leur vie.

Camille GÉVAUDAN

>> Transgender people in Ireland have won legal recognition of their status after a law was passed allowing them to change their legal gender with no medical or state intervention.

The majority of countries in Europe require transgender people to undergo surgery and sterilisation, or be diagnosed with a mental disorder and get divorced if they are married, in order to have their desired gender legally recognised.

The gender recognition bill, passed late on Wednesday and set to be signed into law by the end of July, makes Ireland only the third European country, after Denmark and Malta, to allow transgender people aged over 18 to change their legal gender without intervention.

The bill was passed months after the people of Ireland backed same-sex marriage by a landslide in a referendum that marked a dramatic social shift in a country that decriminalised homosexuality just two decades ago.
Europe's terrible trans rights record: will Denmark's new law spark change?
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Ireland’s human rights watchdog welcomed the passage of the legislation as the “latest outworking” of the recent marriage equality referendum vote.
Mark Kelly, the executive director of the Irish Council for Civil Liberties (ICCL), said: “This legislation puts Ireland in the small vanguard of countries that provide true equality to their transgender citizens and residents. The passage of the legislation is a testament to the years of dogged campaigning by the trans community and its allies, and particularly to the leadership of Lydia Foy, who first laid down the challenge to the Irish state to treat its trans citizens with dignity”.

The legislation, which will be signed into law by the president shortly, contains a number of other innovative features, including permitting the recognition of a person’s gender of choice based on self-determination, making Ireland only the fourth country in the world to adopt this progressive approach.

Sara Phillips, the chair of Transgender Equality Network Ireland, said: “This legislation marks an incredible shift in Irish society ... This is a historic moment for the trans community in Ireland. Trans people should be the experts of our own gender identity. Self-determination is at the core of our human rights.”
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Transgender people in Ireland previously had no legal avenue through which to change their legal gender.

Last year, Denmark became the first European country to allow transgender people to self-determine their legal gender from the age of 18. Malta’s law, introduced in April, permits parents or legal guardians of under-18s to apply in court on their behalf to change legal gender.

Other campaigners also welcomed the Irish law but expressed concern at the restrictions for transgender people aged 16 to 18, who will require medical observation, parental consent and a court order, and the lack of legal provision for under-16s.

Richard Köhler, a senior policy officer at Transgender Europe, said: “A considerable part of the trans community remains excluded. Minors, intersex people and those with a non-binary identity deserve recognition too.”

Amnesty International estimates that up to 1.5 million people across Europe are transgender, a term that describes those whose gender differs from their assigned sex.