Euro-2016 en Pologne : la Suède regrette l'interdiction du port du brassard arc-en-ciel par les instances du handball

Euro-2016 en Pologne : la Suède regrette l'interdiction du port du brassard arc-en-ciel par les instances du handball

>> Sweden captain banned from wearing rainbow armband by handball body

Le capitaine de l'équipe suédoise, Tobias Karlsson, avait arboré ce brassard aux couleurs de la communauté LGBT, en solidarité, lors des cinq matches d'entraînement à l'Euro-2016 ainsi qu'en Ligue des champions. Il espérait pouvoir le porter dès l'entrée en compétition des "bleu et jaune" samedi contre la Slovénie à Wroclaw (groupe C), mais la Fédération européenne de handball (EHF) a annoncé jeudi qu'il serait proscrit.

« Le brassard de capitaine est considéré comme faisant partie de la tenue de l'équipe et par conséquent doit y être conforme. Il doit être d'une seule couleur ou des couleurs nationales de l'équipe », ont indiqué les organisateurs dans un communiqué. Ce point de règlement s'applique à l'ensemble de la tenue, chaussettes comprises, ont-ils ajouté.

« Je trouve dommage que les instances européennes nous interdise de montrer que nous défendons la tolérance, l'humanité et l'égalité entre tous », a réagi Tobias Karlsson sur le site de la fédération suédoise jeudi soir. Vice-champion olympique à Londres en 2012, le défenseur du club allemand de Flensburg, âgé de 34 ans, était ambassadeur des jeux LGBT Euro Games en 2015.

Karlsson a souligné qu'il ne s'agissait en aucun cas pour lui de protester contre l'interdiction de l'union civile entre personnes du même sexe en Pologne :

« Cela n'a rien à voir avec la Pologne ni avec ses dirigeants, c'est une manifestation silencieuse en faveur de l'égalité entre tous. le fait que nous jouions en Pologne est une coïncidence », a-t-il expliqué au quotidien Dagens Nyheter. Lasse Tjernberg, chef de la délégation suédoise, a également déploré la décision de l'EHF.

>> The European Handball Federation has introduced a new rule which makes it impossible for the Sweden captain to wear a rainbow-coloured armband at the European Championship, which starts in Poland on Friday.

Poland refuses to recognise same-sex marriages and Tobias Karlsson announced last week that he was intending to wear the armband “as a quiet manifestation for acceptance and that every person is of equal worth”.

However, on the eve of the tournament the Sweden team have been told that a new rule means that the captain’s armband can from now on only consist of that country’s colours.

“I think it is a real shame,” Karlsson told Swedish paper Aftonbladet after being told of the news. “It is sad that the EHF chooses that path and does not allow us to express our feelings about humanity and how I think people should be treated.

“I have to say I am surprised. We were told only a few days ago that it was OK to wear the armband. Norway’s and Iceland’s captains have been in touch about also wearing one so we sent a few to them.”

The vice-president of the EHF, the Swede Arne Elovsson, was not part of making the decision to introduce the new rule, but said afterwards: “My interpretation is that this question has never been raised before. Now that it was raised one had to make a decision and go back to the rules and try to interpret them from a global perspective. That is the explanation. There is logic in this and they were unanimous in their decision.”

The Law and Justice Party, which is opposed to LGBT rights, won the election in Poland in October last year and the country offers no recognition of same-sex relationships and has refused to recognise trans people.

Karlsson added: “I am not quite sure what we will use now. The two other armbands we have are red-and-white and black.”

Sweden play their first game on Saturday, against Slovenia.