Etats-Unis : le mariage pour les couples homosexuels autorisé dans l'Idaho

Etats-Unis : le mariage pour les couples homosexuels autorisé dans l'Idaho

>> Federal judge declares Idaho’s gay marriage ban unconstitutional

Des couples gays et lesbiens pourront se marier dès vendredi 16 mai dans l’Etat américain de l‘Idaho après qu’un tribunal a jugé mardi 13 mai que l’interdiction du mariage entre personnes de même sexe dans cet Etat du Nord-Ouest des Etats-Unis était inconstitutionnelle. La juge Candy Dale a refusé mercredi de suspendre tous les mariages en attendant l’examen de l’appel du gouverneur de l’Etat, Clement Leroy Otter, par une cour fédérale, arguant que cet appel avait peu de chances d’aboutir.

Dans sa décision rendue mardi soir, la juge a estimé que l’interdiction des mariages homosexuels dans l’Idaho violait le droit fondamental des gays et lesbiens à se marier. Dix autres tribunaux ont rendu des décisions similaires, principalement dans les Etats conservateurs. Les premiers mariages dans cet Etat, l’un des plus conservateurs des Etats-Unis, pourront intervenir vendredi à partir de 9 heures, heure locales (17 heures, heure française).

« C’est une formidable nouvelle, a réagi Monica Hopkins, administratrice de l’Union américaine pour les libertés civiles (ACLU). Le tribunal a eu tout à fait raison de mettre fin à cette loi discriminatoire. »


Le gouverneur de l’Etat, Clement Leroy Otter, a aussitôt annoncé son intention de faire appel de la décision du tribunal auprès d’une cour fédérale. « En 2006, les électeurs de l’Idaho ont exercé leur droit fondamental, réaffirmant que le mariage est l’union d’un homme et d’une femme », a-t-il écrit dans un communiqué. La décision de mardi « bien que décevante, n’est qu’un petit recul dans une bataille à long terme qui se terminera à la Cour suprême ».

Le mariage homosexuel est légal dans 17 Etats des Etats-Unis ainsi que dans le district de Columbia, où se situe la capitale, Washington.

L’an dernier, la Cour suprême avait invalidé une loi fédérale qui définissait le mariage comme l’union entre un homme et une femme. La plus haute juridiction américaine avait estimé que la loi, qui datait de 1996, était « anticonstitutionnelle, car elle est une privation de l’accès à la liberté des personnes qui est protégé par le 5e amendement », se rangeant ainsi à l’avis de l’administration Obama.

>> Idaho became the latest state Tuesday in which a federal judge declared its ban on gay marriage to be unconstitutional, delivering yet another victory for same-sex proponents — albeit not necessarily a definitive one.

U.S. Magistrate Judge Candy Wagahoff Dale issued her sweeping opinion knocking down Idaho state laws and a state constitutional amendment, passed in 2006, as failing to live up to the U.S. Constitution’s 14th Amendment guarantee no « state deprive any person of life, liberty, or property, without due process of law; nor deny to any person within its jurisdiction the equal protection of the laws. »

« Idaho’s marriage laws deny its gay and lesbian citizens the fundamental right to marry and relegate their families to a stigmatized, second-class status without sufficient reason for doing so, » Dale wrote. « These laws do not withstand any applicable level of constitutional scrutiny. »

The judge’s order takes effect at 9 a.m. Friday.

It was not immediately known if state authorities in Idaho, who have been fighting to keep in place the law restricting marriage as being between a man and a woman, will appeal this decision.

That’s what has happened in several other states, in which federal judges overturned state same-sex marriage bans only to have those decisions stayed on appeal.

A federal appeals court last month heard challenges to same-sex marriage bans in Utah and Oklahoma. Appeals courts in coming weeks and months will hear similar challenges over current bans in Nevada, Texas, Kentucky, Ohio, and Michigan.

The three judges on the 4th U.S. Circuit Court of Appeals heard related arguments Tuesday. Their final decision could affect Virginia, West Virginia, North Carolina, South Carolina and Maryland, the latter being the only one of the five with legalized same-sex marriage. After that, the Supreme Court could then weigh in.

And late last week in Arkansas, Pulaski County Circuit Judge Chris Piazza declared the state’s voter-approved gay marriage ban to violate the Arkansas constitution.

The plaintiffs in the Idaho case included four same-sex couples. They included two of whom married in others states and wanted their unions recognized in Idaho, and two of whom had children born while they were a couple.

Among other opinions, Dale shot down Idaho authorities’ argument that limiting marriage to a man and a woman is in children’s best interests. For example, the judge says there’s nothing preventing heterosexual couples from marrying simply for a tax break, or stopping them from marrying because they can’t or don’t want to have children or are « non-optimal parents. »

Furthermore, the judge said, those children who have gay or lesbian parents might pay the price, emotionally and otherwise, under the state ban.

« Idaho’s marriage laws fail to advance the state’s interest because they withhold legal, financial and social benefits from the very group they purportedly protect — children, » Dale wrote.

The judge also described the state’s contention that gay marriage should be banned in the name of « religious liberty » to be « myopic. »

« No doubt many faiths around the world and in Idaho have longstanding traditions of man-woman marriage rooted in scripture, » Dale said. « But not all religions share the view that opposite-sex marriage is a theological imperative. »

Even if a majority of people in Idaho oppose same-sex marriage, that doesn’t mean their opinion should equate to law, according to the judge.

She stated: « This case asks a basic and enduring question about the essence of American government: Whether the will of the majority, based as it often is on sincere beliefs and democratic consensus, may trump the rights of a minority. »