Aux États-Unis : les pâtissiers ne pourront plus refuser de servir des couples gays

Aux États-Unis : les pâtissiers ne pourront plus refuser de servir des couples gays

>> Court Rules Against Colorado Baker in Same-Sex Marriage Case

Face au grand nombre de professionnels américains qui refusent de les servir malgré la légalisation du mariage gay, la justice a tranché en faveur des couples homosexuels jeudi 13 août, en affirmant qu'un pâtissier n'avait pas le droit de réserver ses gâteaux aux couples hétérosexuels.

Charlie Craig et David Mullins avaient porté plainte lorsque le pâtissier Jack Phillips, de Masterpiece Cakeshop dans le Colorado (ouest des Etats-Unis), avait refusé en 2012 de leur faire un gâteau, en mettant en avant ses croyances religieuses.

Le mariage homosexuel n'était alors pas encore légalisé dans l'Etat du Colorado mais la loi interdisait déjà la discrimination pour des raisons d'orientation sexuelle.

La Cour d'appel locale a finalement rejeté les arguments du pâtissier, estimant qu'obliger quelqu'un à respecter la loi ne revenait pas à le forcer à «approuver» quelque chose.

«Masterpiece reste libre d'épouser ses croyances religieuses, y compris son opposition au mariage homosexuel», écrit la Cour dans sa décision rendue publique jeudi.

Dans une affaire parallèle, une agent administrative du Kentucky (centre-est), Kim Davis, cherchait jeudi à éviter une injonction judiciaire l'obligeant à délivrer des certificats de mariage à des couples homosexuels.

«Ses convictions religieuses ne peuvent pas être une excuse pour qu'elle n'accomplisse pas les devoirs qu'elle s'est engagée sous serment à remplir en tant que fonctionnaire du comté de Rowan», avait estimé mercredi le magistrat, David Bunning.

Kim Davis a tenté jeudi de bloquer la décision. Signer un certificat de mariage à un couple homosexuel «résonnerait pour toujours dans sa conscience - et si cela doit arriver, aucun tribunal terrestre ne pourrait lui donner l'absolution qui permettrait de le rectifier», avancent ses avocats dans un recours.

Ces cas interviennent près de deux mois après la décision historique de la Cour suprême le 26 juin de légaliser le mariage homosexuel partout aux Etats-Unis.

Depuis, une myriade de commerces et même d'administrations ont été poursuivis en justice avec succès par des couples homosexuels qui s'étaient vus refuser des services, voire la délivrance d'un certificat de mariage.

Les commerçants de plus de la moitié des Etats-Unis sont toutefois encore autorisés par la loi à refuser leurs services à des couples homosexuels, car 29 Etats n'interdisent pas la discrimination basée sur l'orientation sexuelle. (afp/Newsnet)

>> A Colorado appellate court on Thursday ruled against Lakewood, Colorado's Masterpiece Cakeshop and its owner, Jack Phillips, who refused to create a cake for the wedding reception of two men, Charlie Craig and David Mullins, in 2012.

Among other things, the court stated that Phillips could not cite religious beliefs in his decision to deny making wedding cakes for same-sex couples.

The court decision affirms a commission's earlier ruling, which stated that Phillips violated the Colorado Anti-Discrimination Act when he refused to make the cake for Craig and Mullins. Craig and Mullins filed a complaint under Colorado law, which prohibits discrimination in public accommodations based on sexual orientation.

Phillips, who says he is a Christian, argued that his decision was based on his religious opposition to the act of same-sex marriage, rather than sexual orientation.

But in a unanimous decision, the Colorado Court of Appeals upheld an earlier decision of the state Commission on Human Rights, saying that a refusal to serve them constituted illegal discrimination.

The panel’s decision stated, in part, that no reasonable observer "would interpret Masterpiece's providing a wedding cake for a same-sex couple as an endorsement of same-sex marriage, rather than a reflection of its desire to conduct business in accordance with Colorado’s public accommodations law" (via the New York Times).

The gay couple was represented by the American Civil Liberties Union. Louise Melling, deputy legal director of the ACLU, told the Times, "The court squarely said that this is discrimination based on sexual orientation and it's not to be tolerated, even if it's motivated by faith. Religious liberty gives you the right to your beliefs but not the right to harm others."

 Jeremy Tedesco, a senior lawyer with Alliance Defending Freedom, a Christian legal group based in Arizona, argued that Phillips was protecting his First Amendment rights of expression and religion. "Cake decorating is his medium for creating art and they are compelling him to engage in artistic expression that violates his beliefs," he said. Tedesco also noted that Phillips refused to make cakes celebrating Halloween because he associates the holiday with Satan.

Lawyers for the cake shop are considering appealing the verdict to the Colorado Supreme Court.