Vidéo. Billy Gilman et Ty Herndon : Double coming-out de stars dans l'univers de la musique country :)

Vidéo. Billy Gilman et Ty Herndon : Double coming-out de stars dans l'univers de la musique country :)

>> Billy Gilman and Ty Herndon Country Singers Come Out as Gay

Malgré les rumeurs et des années à refuser de commenter « sa sexualité », Ty Herndon, l’un des plus célèbres chanteurs américains de musique country, s’est affranchi. Dans une interview exclusive ce 20 novembre pour « Entertainment Tonight », la plus ancienne émission d’information people américaine diffusée sur CBS, la star de 51 ans, aux multiples singles classés N°1 dans les charts, a déclaré :

« Je suis homosexuel, fier et heureux. C’était une erreur de me persuader que je ne pouvais pas être un artiste dans le monde de la country en étant gay. J’ai fait un gros travail depuis pour me faire pardonner de ne pas avoir su rester honnête concernant ma sexualité, auprès de toutes ces personnes que j’ai pu heurter pour me protéger. »

Ty Herndon avait en effet été arrêté en 1995, pour s’être prétendument “exposé sexuellement” à un policier en civil. Selon les rapports, les accusations avaient été finalement abandonnées par la suite dans une négociation de plaidoyers. D’où les rumeurs… mais ça c’était avant.

Divorcé depuis de deux précédents mariages « hétérosexuels », pour écrire en mode « sarkosiste », le chanteur a également dévoilé sa relation avec « Matt », son nouveau compagnon, avec lequel il espère rapidement convolé en justes noces.

« Nous sommes de fervents chrétiens, sans avoir à nous préoccuper du comment concilier foi et sexualité. Nous avons eu la bénédiction de pouvoir choisir qui aimer, et ceci inclut bien évidemment Dieu, qui nous aimera toujours de toute façon en retour. »

Une confession choc pour ses fans mais un rebondissement inédit qui aura également inspiré son ami, Billy Gilman, de son vrai nom William Wendell Gilman III, autre « faiseur de tubes », repéré pour ses talents de chanteur à l’âge de sept ans, qui dans la foulée, n’a pas hésité a publié dans la même journée sur YouTube, sa propre histoire pour « briser le silence » :

« C’est relativement difficile pour moi de faire cette vidéo. J’ai mis plusieurs semaines à me demander comment aborder la question. Comme d’ailleurs j’ai mis du temps à pouvoir me construire et grandir dans ce monde pas très commode. Et voilà qu’aujourd’hui, l’un de mes amis, chanteur également de country, vient de me faciliter la tâche.
Je suis récemment tombé par hasard, lors d’un festival local, sur un journaliste à qui je devais donner une interview pour la sortie de mes nouvelles chansons justement. J’étais accompagné de mon partenaire, et la personne en question a pris une photo. A cet instant précisément, j’ai pensé qu’il était peut-être nécessaire d’aborder le propos franchement, avant que les mauvaises rumeurs ne le fassent à ma place. Et d’ailleurs, dès mon retour à Nashville, les sous-entendus faisaient déjà bon train. En est-il ou pas ? On peut ne pas aimer ma musique mais on ne peut pas préjuger de mon travail parce que mon orientation sexuelle. Dieu sait à quel point j’adore pourtant cette industrie mais, être un chanteur gay de country, ce n’est pas la meilleure garantie pour réussi sa carrière. Après avoir vendu quelques millions de disques, j’ai dû refaire les chemins des maisons de disque pour avoir des rendez-vous, restés vains, et aucune majors n’est venue à mon ‘showcase’. J’ai eu des retours du genre… tu sais, on a entendu des trucs…
Voilà pourquoi c’est difficile pour moi de faire ce témoignage. Non pas que j’ai honte d’être un artiste masculin ‘homosexuel’ ou un ‘artiste gay’ ou un ‘homosexuel’ tout court, mais c’est quand même dingue de penser que j’évolue dans un milieu, une industrie, qui a honte de moi pour ce que je suis. Voilà, c’est ce que je voulais dire… en remerciant tous les autres artistes de country, dont la plupart sont des amis qui me soutiennent, dont Ty Herndon, que je félicite pour son courage. Je suis avec mon compagnon depuis cinq mois… alors j’ai préféré, plutôt que d’avoir à en parler dans un espèce de ‘talk-show’ grand public, de vous le dire en toute intimité, devant une simple caméra, face à face. J’ai défendu bon nombre de choses dans ma vie, alors je me suis dis pourquoi ne pas me défendre et défendre une cause à laquelle je crois vraiment et qui me touche d’autant plus.
Donc, voilà, cette vidéo est un coming-out. Je suis mort de peur mais je tiens de tout mon cœur à vous remercier toutes et tous pour votre soutien, en vous promettant de faire de mon mieux en tant qu’artiste, maintenant que j’ai enfin trouvé ma place en tant que personne. Ça ne pourra qu’améliorer ma musique. Je devine que certains n’approuveront pas mon message, mais ce n’est pas grave. Je peux comprendre. J’ai pensé que c’était le bon moment pour en parler et être honnête… »

Pour info, à 26 ans, le craquant Billy Gilman a déjà six albums à son actif et un palmarès très enviable. Il a notamment participé en 2001 aux 2 concerts de Michael Jackson pour ses 30 ans de carrière, et aux concerts de charité « United We Stand », en interprétant avec les autres artistes la chanson « What More Can I Give ». Et, il apparaît également dans le Livre Guinness des records en tant que plus jeune artiste ayant placé un titre de country en tête des hit-parades. Il n’avait que 11 ans.

Terrence Katchadourian
stophomophobie.com

>> In a stunning turns of events that literally has no precedent in country music history, two country hitmakers came out publicly in a single day on Thursday (Nov. 20), and members of the country music community took to Twitter to react to the news.

The 51-year-old singer, who is best known for hits like “What Mattered Most” and “It Must Be Love,” also told Entertainment Tonight in a new interview that the biggest lie he ever told himself was “that I couldn’t be gay and be in country music.”

“I’ve done a lot of work around forgiveness with people that I’ve hurt and people I’ve not been honest with because of my sexuality,” Herndon told People.

Herndon, who has been married and divorced to women twice, also said that he is currently in “an awesome relationship” with his partner, Matt, and hopes to tie the knot again.

He said the couple, who are devout Christians, weren’t concerned about how to reconcile their faith with their sexuality: “We get to choose who we love, and that includes God, and He loves us back.”

Rumors about Herndon’s sexuality began to surface in 1995 after the singer was arrested for allegedly exposing himself to an undercover police officer. The charges were later dropped in a plea bargain, according to reports.

From the looks of the ET clip, Herndon is mostly tight-lipped about the alleged incident, noting he was on drugs at the time and that the specifics were “really a huge blur.”

Herndon now joins singer Chely Wright, who came out in 2010, and Steve Grand (“All-American Boy”) on country music’s roster of out performers.

Just hours later, inspired by his friend’s decision, Billy Gilman followed suit in a video he posted directly to YouTube.

Gilman spoke with ET’s Nancy O’Dell about his decision to share who he really is with his fans.

“It’s crazy to know that I’m in an industry that’s ashamed of me for being me. I hope that someday down the line, that won’t be anymore because I’m sure there are thousands of great artists that aren’t getting the opportunity they deserve,” Gilman said.

“Any new artist can get a meeting on Music Row and have them listen to their new stuff, and I couldn’t get one courtesy meeting. There’s some wonderful people that I know, it’s just the stigma that is down there. Hopefully we can set that free,” Gillman added.

During Gilman‘s YouTube video, he spoke about Herndon’s revelation saying that his friend coming out publicly made it much easier for him. Gilman said he had been struggling with the decision to come out for several weeks after he was photographed with his partner, whom he has been with for five months.

“I knew that I’d rather it be from me than you reading it somewhere else,” Gilman said about his decision to speak out.

Gilman has received an endless supply of support from fans and famous friends like LeAnn Rimes, Lucy Hale, and Ty Herndon, reports People.

“Ty called and wished me well, and said it was a courageous effort. LeAnn Rimes said she was crying in a McDonald’s bathroom. Lucy Hale has been texting me back and forth. The reception has been pretty overwhelming so far,” Gilman says

Gilman rose to fame at the age of 11 with his song “One Voice.” Right now he is busy promoting his new release, “Say You Will.” In his new song, he serenades a woman with talk about love and lipstick stains.

“I wrote the song and it’s not going to change. People have written to me and [said] it’s the wedding song of the year, so it’ll stay as-is. But it’s quite funny talk in certain situations, actually,” Gilman explained. “In the end, I love country music. I don’t want to make a huge hooray, it’s just me saying this is what the deal is, and I just want to make the best music for my fans.”