PORTLAND : L'interdiction du mariage pour les conjoints homosexuels invalidée dans l'Oregon

PORTLAND : L'interdiction du mariage pour les conjoints homosexuels invalidée dans l'Oregon

>> Oregon ruling marks 13th consecutive victory for marriage equality

Un juge américain a invalidé aujourd’hui l’interdiction des unions entre personnes du même sexe dans l’Oregon, faisant de cet Etat du nord-ouest des Etats-Unis le dernier en date à autoriser de fait le mariage homosexuel. Le juge Michael McShane a fait droit à la demande d’un groupe de personnes homosexuelles estimant que la loi de l’Etat violait la Constitution américaine. « L’amour l’emporte! C’est effectif dès à présent », s’est réjouie sur Twitter la branche de l’Oregon de l’Union de défense des libertés civiles (ACLU).

Cette décision est intervenue moins d’une semaine après un jugement similaire dans l’Etat voisin de l’Idaho. De la même manière, le mariage homosexuel a été accepté par des juges dans le Kentucky, en Arkansas, dans le Michigan, au Nouveau-Mexique, dans l’Ohio, en Oklahoma, au Texas, dans l’Utah et en Virginie.

Toutes ces décisions judiciaires suivent le dernier grand arrêt de la Cour suprême des Etats-Unis, en juin dernier, qui avait accordé aux couples homosexuels les mêmes droits en terme de protections ou d’allocations que pour les couples hétérosexuels. Les lois sur le mariage sont du ressort des Etats et une trentaine d’entre eux ont amendé leur Constitution pour y inclure l’interdiction du mariage gay, qui bénéficie pourtant d’un soutien de plus en plus large au sein de l’opinion publique américaine.

>> PORTLAND, Ore. — A federal judge threw out Oregon’s same-sex marriage ban Monday, marking the 13th consecutive legal victory for gay marriage advocates since last year’s U.S. Supreme Court ruling that overturned part of a federal ban.

U.S. District Judge Michael McShane in Eugene ruled the voter-approved ban unconstitutionally discriminates against same-sex couples, and he ordered the state to stop enforcing it.

“I believe that if we can look for a moment past gender and sexuality, we can see in these plaintiffs nothing more or less than our own families,” he wrote. “Families who we would expect our constitution to protect, if not exalt, in equal measure.”

State officials earlier refused to defend Oregon’s constitutional ban, and said they’d be prepared to carry out same-sex marriages almost immediately if McShane struck it down.

In Portland, couples lined up outside the Multnomah County clerk’s office in anticipation of Monday’s ruling. Among them were Laurie Brown and Julie Engbloom, who got engaged on their 10th anniversary in April.

“We always knew we wanted to spend our whole life together,” Brown said. “This opportunity has come. It feels right. Everything has fallen into place.”

The National Organization for Marriage sought to intervene in the cases brought by four gay and lesbian couples, and defend the ban on behalf of its Oregon members. But McShane rejected its request.

The group then appealed, and on Monday a three-judge panel of the 9th U.S. Circuit Court of Appeals denied its bid for an emergency stay.

McShane joins judges in seven other states who have struck down same-sex marriage bans, though appeals are underway.

Many predicted last year’s Supreme Court ruling would create a pathway for states to act, as polls showed a majority of Americans now support gay marriage. Indeed, lower-court judges have repeatedly cited that decision when striking down bans.

Read McShane’s decision here.