Chine : un couple homosexuel officialise son union en dépit du refus de l'état de leur reconnaître le droit de se marier (PHOTOS)

Chine : un couple homosexuel officialise son union en dépit du refus de l'état de leur reconnaître le droit de se marier (PHOTOS)

>> Gay Couple Vows Wedding to Be First of Many

En décembre 2015, Sun Wenlin, 27 ans, avait poursuivi en justice un bureau des affaires civiles qui refusait de lui délivrer un certificat de mariage pour qu'il puisse épouser son compagnon Hu Mingliang. Sa plainte, une première en Chine, avait été jugée recevable par le tribunal de Changsha. Mais la Cour a ensuite rejeté l'affaire, déboutant mi-avril 2016 le couple dans sa demande.

« Nous avons perdu, mais ce n'est qu'une question de temps », déclarait leur avocat, en annonçant que les deux hommes allaient faire appel de la décision : « C'est la première affaire concernant un "mariage homosexuel" en Chine, et je suis persuadé que davantage de personnes homosexuelles se battront pour leurs droits ».

L'homosexualité, qui était considérée comme un trouble mental jusqu'en 2001, n'est pas interdite en Chine, mais les mariages de même sexe n'y sont pas reconnus et les couples homosexuels n'ont pas non plus de protection juridique.

Ainsi, et à l'occasion ce mardi de la Journée internationale de lutte contre l'homophobie et la transphobie, Sun et Hu ont choisi de braver les objections pour se dire « oui ».

En présence de leurs proches, d'une centaine de convives et de toute une horde de journalistes, les deux hommes ont organisé une cérémonie, pour se déclarer leur amour, avant de signer symboliquement un certificat non-officiel de mariage, présenté par leurs parents.

« C'est une nouvelle étape dans notre relation mais également un message que nous envoyons au gouvernement », a souligné le couple, qui a depuis lancé une association pour promouvoir l'égalité des droits du mariage en Chine : « Une centaine d'autres célébrations devraient être encore organisées partout dans le pays et nous espérons qu'à l'issu de cette campagne, les gens ne perçoivent plus les unions homosexuelles comme quelque chose d'inhabituel. »

En souhaitant aux jeunes mariés un avenir radieux, la mère de Sun s'est adressée à la foule pour encourager les LGBT à sortir du silence et se battre pour leurs droits. Et le père de Hu a félicité le couple, en évoquant un mariage réussi ! Mais il ne prévoit pas de l'annoncer dans l’immédiat à qui que ce soit : « A Changsha, les gens sont ouverts d'esprit, mais dans mon village, ils n'y comprendraient rien ! »

Valentine Monceau
stophomophobie.org

>> Standing on a square white dais decorated with plastic peach-colored flowers, as a cover version of Bette Midler’s « The Rose » played in the background, gay couple Sun Wenlin and Hu Mingliang finally got to say « I do » Tuesday afternoon in the central Chinese city of Changsha, Hunan province.

Witnessed by a crowd of more than a hundred mostly-young well-wishers and droves of reporters, the two men declared their love for one another in a 45-minute ceremony that was part celebrity wedding, part media spectacle.

After short speeches by a handful of attendees, and a quick exchange of wedding bands, the focal point of the afternoon’s event was the presentation of imitation marriage certificates by Hu’s father and Sun’s mother. Under Chinese law, official certificates cannot be issued for same-sex marriages.

Afterward, the two men signed a rainbow flag and serenaded the audience, karaoke style, with a Chinese ballad, « Rainbow, » by Taiwanese singer Ah Mei.

The wedding didn’t just mark a major milestone for the couple’s relationship; it was also meant to signal a new step forward for LGBT rights in China.

At the heart of this is a plan by Sun and Hu to organize more gay weddings around the country for other couples — 100 in total, including their own.

Sun said he hoped that on completion of the 100 weddings, people would no longer consider gay marriage as something unusual. « I hope everyone in society, including government officials, will understand what homosexuality is, » he said.

After wishing the couple a happy future, Sun’s mother, 46, told the crowd she encouraged other gay people to fight for their rights. « Be brave and tell your families that you are gay! » she said.

Missing from the crowd was Sun’s father’s side of the family. « They are not supportive, » Sun’s visibly upset mother told Sixth Tone after the ceremony.

It’s been a rocky road for the couple, who have found themselves in the center of media attention ever since they decided to sue their local marriage registry in December 2015 after it denied them a marriage certificate.

They became the first to challenge the interpretation of China’s marriage law — which, they argued, doesn’t specify that a marriage must be between a male and a female.

In April of this year the court ruled against them, and the couple are waiting to hear the outcome of an appeal they filed earlier this month.

In spite of their defeat in court, the couple feel their wedding is a victory in itself — in a nod to this, guests at the ceremony were offered treats that included gold-wrapped medals made from chocolate.

Sun quit his job after the April 13 verdict and established his own gay marriage rights organization, the name of which has yet to be decided. Hu works as a security guard.

After the ceremony, Hu’s father, 65, told Sixth Tone he considered the wedding a success. « But I don’t plan on telling anyone in our village, » he added. « People there don't know much about these kinds of things. »

People in Changsha are relatively open-minded, but although the city has 7 million inhabitants, it does not have a gay scene anywhere near comparable to that of megacities such as Beijing, Shanghai, or Guangzhou.