Témoignage. "Proud, my autobiography" : Gareth Thomas, gay et fier de l'être !

Témoignage. "Proud, my autobiography" : Gareth Thomas, gay et fier de l'être !

>> Gareth Thomas: the misery of my wife leaving me after I came out
Former Welsh rugby star Gareth Thomas opens up about the misery of being left by his wife after confessing to her that he was gay

Gareth Thomas, joueur le plus capé de l'histoire au Pays de Galles, avait décidé, en 2009, à 35 ans, de faire son coming out et d'annoncer son homosexualité. Après 100 sélections dont 14 comme capitaine sous le maillot des «Dragons rouges», Gareth Thomas avait déclaré au quotidien britannique «Daily Mail»: «C'est très difficile pour moi d'être le premier joueur de rugby international à briser le tabou. Je suis gay.» Il avait continué à l'époque sur ces mots: «Je ne veux pas être vu comme un joueur de rugby homosexuel. Je suis d'abord et surtout un joueur de rugby».

Cinq années ont passé. Gareth Thomas est depuis octobre 2011 à la retraite. Le 11 septembre prochain sortira dans les librairies sa première autobiographie intitulée, «Proud» (fier, en Français, Ndlr). Il parle pour la première fois de la souffrance de sa femme à l'annonce de la nouvelle, de la fin de son mariage et de sa nouvelle vie.

«Je me hais pour ce que je lui ai infligé»

L'ex-capitaine du Pays de Galles raconte dans son livre comment il a tenté de mettre fin à ses jours, à plusieurs reprises, après avoir avoué à sa femme Jemma, en 2006, qu'il avait été secrètement homosexuel, tout au long de leur mariage. Qu'il l'a même su dès son adolescence, à l'âge de 16 ans. Comme le rappelle «The Telegraph», la première tentative de suicide de Gareth était la nuit où Jemma l'a quitté. Il s'est habillé dans son plus beau costume gris, gracieusement donné par la Fédération Galloise de rugby, et s'est dirigé vers la piscine pour se noyer…

Gareth s'est ensuite enfermé dans un cercle vicieux. Il a tout fait pour devenir l'un des joueurs les plus virils sur le terrain. L'objectif était de cacher sa sexualité. Dans son ouvrage, il écrit même que toute la fin de sa carrière avait été calculée. «Je ne voulais que personne imagine qui j'étais réellement. Je suis alors devenu une bête de rugby. Tout ce que la société voulait, ou me disait d'être ou de ne pas être, je m'exécutais».

Aujourd'hui, Gareth va mieux. Son ex-femme est remariée, même s'il avoue dans son ouvrage «Elle me manque terriblement, et je me hais pour ce que je lui ai infligé». Il n'y aurait plus aucune tension entre eux. L'ex-star du rugby travaille maintenant dans l'enseignement et a écrit un mémoire sur son apprentissage de la vie, souhaitant aider les jeunes homosexuels à se révéler plus facilement au grand jour.

Côté vie privée, à 40 ans, Gareth coule des jours heureux avec son petit ami Ian Baum. Fier d'être enfin qui il est.

>> Gareth Thomas, the former rugby international, has spoken for the first time of the agonising pain of his wife leaving him after he came out as gay.

The ex-Wales captain told how he made several suicide attempts after confessing to his wife Jemma in 2006 that he had been secretly homosexual throughout their five-year marriage.

In a new book Thomas says that the night his wife left him, he dressed in his best grey suit issued by the Welsh Rugby Union and headed to the swimming pool of his home set upon drowning himself.

He explained in an interview with The Times how he had fought to become one of the toughest players on the pitch in an attempt to hide his sexuality, which had been clear to him from the age of 16.

“It was like, 'I’m going to make it hard for you to ever imagine, because I’m going to be a beast of a man and I am going to be ------- good at rugby, which is everything that society is telling me I shouldn’t be.’” He finally opened up to his wife eight years ago when he realised his attraction to other men was not going to disappear in the way he had hoped, despite being “so in love with her”.
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Thomas, who retired from rugby in October 2011 and now works for a teaching company, has written a memoir, Proud, detailing his journey towards being openly gay.

In the book he describes the night he returned home from playing rugby, to find his wife had finally walked out on him.

He wrote: “A form of madness gripped me that first night after Jemma left. I needed her presence, so I invented it. I climbed into her wardrobe, and sprayed her favourite perfume, Chanel’s Coco Mademoiselle, around the interior.

“I pulled her clothes off the hangers and shelves, and buried myself in them. In my warped state of mind, it was my only way of getting her back. I sensed her spirit, savoured her scent. I was in her space, her sphere.

“I missed her so badly, and hated myself for what I had inflicted on her.”

Thomas, 40, who is now in a happy relationship with his boyfriend Ian Baum, insists there are no lingering tensions between him and his then wife, who has since remarried.

avec parismatch.com