L’île de Pitcairn adopte une loi autorisant le mariage pour les couples de même sexe

L’île de Pitcairn adopte une loi autorisant le mariage pour les couples de même sexe

>> Pitcairn Island, population 48, passes law to allow same-sex marriage

Dans l'île de Pitcairn, un bout de terre de 47 km² perdu au milieu du Pacifique, une petite révolution a eu lieu dans une relative indifférence. Ce territoire d'outre-mer, qui appartient au Royaume-Uni, vient d'adopter une loi autorisant le mariage pour les homosexuels. Et ce même si, comme le note Le Guardian, aucun couple de même sexe ne vit dans cette île de 48 habitants.

Meralda Warren, dont la famille réside à Pitcairn depuis sept générations, assure qu'il n'y a pas eu de mariages entre homosexuels depuis l'entrée en vigueur de la loi. Plus étonnant encore, elle n'a entendu parler d'un insulaire gay qu'une seule fois, « et c'était il y a bien longtemps ». Mais Rodney Croome, le directeur national du groupe de défense des droits des homosexuels Australian Mariage Equality, explique au Guardian que l'initiative des autorités locales n'est pas vaine pour autant.

« Même s'il n'y a pas de couples homosexuels sur l'île à l'heure actuelle, certains qui auraient quitté Pitcairn il y a des années pourraient revenir sur leur terre pour se marier. De plus, des couples gays, notamment des Australiens qui ne peuvent pas se marier chez eux, pourraient décider de célébrer leur union dans cet endroit romantique. C'est également un message positif qui montre que les insulaires homosexuels sont des citoyens de Pitcairn comme les autres. »

Souvent considéré comme le plus petit pays du monde par sa population, Pitcairn est le seul territoire britannique d'outre-mer à posséder une certaine autonomie juridique. La plupart des natifs de cette île sont les descendants des mutins de la Bounty.

641357-530x398Cette frégate de la Royal Navy a vu ses marins se révolter le 28 avril 1789 avant de se réfugier à Pitcairn, mal répertorié sur les cartes maritimes de l'époque. Ils fondent alors des familles avec des femmes tahitiennes après avoir massacré les insulaires masculins.

La nouvelle loi est entrée en vigueur le 15 mai, mais n'avait pu être publiée sur le site Internet de l'île en raison de problèmes techniques. Ce changement de législation, adopté à l'unanimité par le conseil local, aurait été influencé par l'adoption successive de lois autorisant le mariage entre personnes de même sexe en Angleterre, au pays de Galles et en Ecosse.

Toutefois, les insulaires homosexuels souhaitant se marier devront faire face à un dernier obstacle : le seul prédicateur de l'île est un membre de l'Eglise adventiste du septième jour, un mouvement hostile à ces unions.

>> Pitcairn Island, a tiny speck in the Pacific that is home to just 48 people, has passed a law allowing same-sex marriage, but has no gay couples wanting to wed.

First settled in 1790, Pitcairn is a British Overseas Territory that has some legal autonomy and is often considered the world’s smallest country by population.

Islanders are descended from the mutineers of the British navy vessel Bounty and their Tahitian companions.

Pitcairn deputy governor Kevin Lynch said on Monday the new law came into effect on 15 May but initially was not published online after the island’s website encountered some technical problems.

He said the change was suggested by British authorities after England, Wales and Scotland legalised same-sex marriage last year. He said the law change was unanimously approved by the local council.

Seventh-generation resident Meralda Warren said there had been no same-sex marriages since the law passed and she did not know of any gay couples wanting to marry.

As with most law changes, she said, a notice was put up on the verandah of the town hall and a second at the island’s general store.

“It’s not Pitcairn Islanders that were pushing for it,” she said. “But it’s like anything else in the world. It’s happening everywhere else, so why not?”

She said it wasn’t even a point of discussion until the outside world began catching up on the news in the past few days.

“I kind of cracked up when I saw the Google alert in my inbox,” she said. “I scanned down and smiled again, and thought, ‘We’ve kept that one quiet for a couple of months.’”

Warren said she knew of just one islander who had identified as gay, and that was a long time ago. And she said any gay couples wanting to marry might have difficulty, as the island’s only preacher was a Seventh-Day Adventist, a religion which opposes gay marriage. She said the island administrator might be able to officiate.

Rodney Croome, the national director of the same-sex advocacy group Australian Marriage Equality, said even if there were no gay couples living on Pitcairn, there might be some who had left the island who could return to marry.

“And assuming there’s not a residency requirement, I could imagine some couples from off the island might find it a romantic destination, including Australians who can’t marry in their own country.”

Croome said the law change also sent an important message.

“It shows how much the islanders value equality and inclusion,” he said. “It effectively says that gay islanders belong on Pitcairn Island as much as anyone else, and that’s a positive message.”

Source : lemonde.fr