L'Etat de New York renonce aux « thérapies de conversion », censées modifier l'orientation sexuelle des homosexuels

L'Etat de New York renonce aux « thérapies de conversion », censées modifier l'orientation sexuelle des homosexuels

>> New York moves to stop so-called youth gay conversion therapy

Ce samedi 6 février, le gouverneur de l'État de New York a annoncé des étapes concrètes vers le bannissement des « thérapies de conversion », soutenues par des organisations conservatrices et des médecins religieux, qui prétendent faussement « soigner »les homosexuels, pour les remettre dans « le droit chemin ».

« Nous ne laisserons pas les égarés et les intolérants punir les jeunes LGBT d'être simplement qui ils sont », a déclaré dans un communiqué Andrew Cuomo, membre du Parti démocrate, qui annonce également que ces mesures incluent l'interdiction faite aux assureurs de rembourser les frais de telles « thérapies odieuses et fondamentalement erronées » pratiquées sur de jeunes gens. En outre, aucune structure de santé soutenue par l'État ne sera plus autorisée à proposer des programmes de ce type.

Ces pratiques dangereuses sont depuis longtemps dans le collimateur de l'Association américaine de psychiatrie, qui dénonce un outil pour « renforcer les stéréotypes nuisibles sur le genre ». Des mesures similaires ont déjà été adoptées dans le New Jersey et à Washington DC, tout proches, en Illinois mais aussi sur la côte Ouest, en Californie et en Oregon, rappelle le journal Marianne.

Puisqu'il faut manifestement encore le dire, « être lesbienne, gay, bisexuel ou transgenre n'est ni une maladie, ni un dérèglement, une déficience ou un quelconque défaut », a rappelé à le docteur Warren Seigel, membre de l'Académie de pédiatrie de l'État de New York. Mais d'autres voix s'élèvent encore pour réclamer le maintien de ces pratiques, comme celle de Jason McGuire, directeur exécutif des New-Yorkais pour les libertés constitutionnelles, cité par le  : « Nous avons soutenu, et continuerons à le faire, les droits des personnes involontairement attirées par une personne de même sexe à bénéficier des conseils qu'ils souhaitent. »

Le 15 octobre 2015, un rapport du Département de la Santé et des services sociaux américains concluait à la nécessité de fermer ces centres dans tout le pays. Les recommandations de l'OMS vont dans le même sens, car le fléau des « thérapies de conversion » est mondial.

>> New York is taking steps to stop therapists from trying to change young people's sexual orientation, Gov. Andrew Cuomo announced Saturday, joining a number of states that have acted against what's known as gay conversion therapy.

The Democratic governor's move, announced Saturday, comes as gay rights advocates have campaigned state by state with mixed results to try to ban a practice that major mental health organizations have repudiated.

Using executive power in a state where legislative bids to ban the therapy have stalled, Cuomo announced planned regulations that would bar insurance coverage for the therapy for minors and prohibit mental health facilities under state Office of Mental Health jurisdiction from offering it to minors.

"Conversion therapy is a hateful and fundamentally flawed practice" that punishes people "for simply being who they are," Cuomo said in a statement.

It's unclear how prevalent the practice is in New York. Cuomo's office didn't immediately respond to inquiries Saturday; nor did a handful of New York mental health organizations. A spokeswoman for the New York Health Plan Association, an insurers' group, was unsure.

Insurers will wonder whether the new regulations will obligate them to investigate whether any given mental health visit was for conversion therapy, spokeswoman Leslie Moran said.

Nationwide, there are no firm figures on the extent of conversion therapy. But proponents and critics have said it is not rare for lesbian, gay, bisexual and transgender youths to undergo some sort of program aimed at changing their sexual orientation or gender identity or expression.

The American Psychological Association and other mental health groups say conversion therapy, sometimes called reparative therapy, wrongly treats being gay as a mental illness and may make young people feel ashamed, anxious and depressed. Democratic President Barack Obama's administration called last year for an end to the practice.

Chad Griffin, president of the gay rights group Human Rights Campaign, commended Cuomo's action.

"No young person should be coerced or subjected to this dangerous so-called therapy," Griffin said in a statement.

Cuomo was presented with the group's National Equality Award on Saturday night and told an audience his action "rejected fundamentally the absurd notion that being gay is a psychiatric disorder."

But supporters of the therapy say prohibiting it limits treatment options and undermines religious liberty.

Minors "should have access to professionally based, ethically directed care that assesses, clarifies and aligns with their deeply-held values, faith and life goals," Carrie Gordon Earll, the public policy vice-president of the conservative Christian ministry Focus on the Family, said by email Saturday. She said the group opposes efforts like New York's.

California, Oregon, Illinois, New Jersey, Washington, D.C., and Cincinnati have outlawed the practice. But efforts to ban it have fallen short in several other places, including Colorado, Nevada and Iowa.

In New York, a ban has passed the Democrat-controlled state Assembly twice. But it has gotten nowhere in the Republican-led Senate.

The new regulations wouldn't apply to counselling that discusses but doesn't try to change sexual orientation or gender identity.