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Les enfants transgenres acceptés sans distinction dans les rangs des scouts américains (VIDEOS)

Les enfants transgenres acceptés sans distinction dans les rangs des scouts américains (VIDEOS)

>> Boy Scouts open membership to transgender boys

C'est une étape « historique » : « Après des semaines de tergiversation », une plainte pour discrimination et quelque cent millions d’adhésions brassés depuis sa fondation en 1910, les « Boy Scouts of America » ont voté ce 30 janvier l’acceptation, avec « effet immédiat », de tous les enfants, adolescents, ou jeunes adultes transgenres « qui s'identifient comme des garçons ».

« Notre devoir est de servir le maximum de jeunes et familles, en les aidant dans leur itinéraire de vie à s'accomplir, forger leur caractère... Les communautés et les lois des États interprètent maintenant l'identité de genre différemment, et ces nouvelles lois varient beaucoup d'un État à l'autre », a indiqué lundi dans une déclaration enregistrée, le directeur Michael Surbaugh.

L'organisation jeunesse ne se référera donc plus uniquement aux certificats de naissance, mais tiendra compte du « genre » auquel l'enfant précise appartenir sur sa demande d'inscription.

L'exclusion d'un garçon de 8 ans en décembre dernier avait provoqué le débat. Joe Maldonado venait d'intégrer les « Louveteaux du New Jersey ». En « découvrant sa transidentité », d'autres parents et chefs de groupe ont estimé « qu'il ne correspondait plus aux critères d'éligibilité requis ». Il est maintenant le bienvenu. Mais sa mère a lancé une action en justice et compte s'y tenir.

Un nouveau changement majeur sinon pour cette institution, au million de bénévoles adultes et plus de 2 millions de membres, qui a levé l’interdiction des gays dans son encadrement en juillet 2015, après s'être prononcée en faveur de leur accueil en tant que membres en mai 2013.

« Ils ont fait ce qu'il fallait faire », s'est réjouit dans la presse Zach Wahls, le co-fondateur du groupe « Scouts pour l'égalité », très « fier » de Joe.

Joëlle Berthout
stophomophobie.com

>> The Boy Scouts of America says it will begin accepting members based on their gender identity, opening the door for transgender boys to join.

Under the new policy, which takes effect immediately, membership in Cub Scouts and Boy Scouts will be based on the gender indicated on an application.

Previously, the organization relied on an individual's birth certificate to determine eligibility for its single-gender programs.

« However, that approach is no longer sufficient as communities and state laws are interpreting gender identity differently, and these laws vary widely from state to state, » BSA spokeswoman Effie Delimarkos said in a statement Monday.

The change brings the Boy Scouts in line with other youth organizations, including the Girl Scouts, that have created transgender-friendly membership policies in recent years.
It comes a few months after an 8-year-old Cub Scout in New Jersey accused the organization of expelling him for being transgender.

The Boy Scouts did not specifically cite the New Jersey case in its statement. But Chief Scout Executive Michael Surbaugh acknowledged the group recently had been « challenged by a very complex topic... the issue of gender identity. »

« We've taken the opportunity to evaluate and update our approach. I hope you'll join with me in embracing the opportunity to bring scouting to more families and children who can benefit from what our organization has to offer, » he said in video statement.

« This is an area that we will continue to thoughtfully evaluate to bring the benefits of scouting to the greatest number of youth possible all while remaining true to our core beliefs. »

Zach Wahls, co-founder of Scouts for Equality, applauded the decision and credited the New Jersey case with forcing BSA to rethink its policy.

« This is another historic day for the Boy Scouts of America. The decision to allow transgender boys to participate in the Cub Scouts and the Boy Scouts is an important step forward for this American institution, » Wahls said.

« We are incredibly proud of Joe Maldonado -- the transgender boy from New Jersey whose expulsion last year ignited this controversy -- and his mother Kristie for their courage in doing what they knew was right. We are also proud of the Boy Scouts for deciding to do the right thing. We look forward to seeing more detail clarifying this policy change in the days and weeks ahead. »

The Boys Scouts of America has come under fire in the past over LGBT issues. In 2015, it lifted the ban on gay adults as Scout leaders. And it was only three years ago that it allowed allowed openly gay youths to join scouting.