Référendum en Irlande sur le mariage homosexuel en 2015

Référendum en Irlande sur le mariage homosexuel en 2015

L’Irlande va organiser en 2015 un référendum sur le mariage homosexuel, a annoncé mardi le ministre de la Justice Alan Shatter dans ce qui constitue un tournant historique dans ce pays traditionnellement très catholique.

« Je suis ravi qu’en réponse à un mémo présenté devant le conseil des ministres, le gouvernement se soit mis d’accord aujourd’hui sur l’organisation d’un référendum sur le mariage homosexuel lors du premier semestre 2015 », a déclaré Alan Shatter.

Cette année, the Constitutionnal Convention, un forum citoyen créé pour réfléchir et émettre des recommandations sur d’éventuels amendements à la Constitution, a voté à une écrasante majorité pour recommander une modification de la Constitution afin de permettre le mariage civil pour les couples homosexuels.

En juillet, ce forum a soumis ses recommandations au gouvernement de coalition au pouvoir composé du parti de centre-droit Fine Gael et du Labour (gauche).

Le gouvernement va « activement soutenir » le camp du oui au référendum qui permettra de changer la Constitution afin d’autoriser le mariage gay, a déclaré jeudi un porte-parole du gouvernement. Le précédent gouvernement de coalition irlandais avait introduit les unions civiles en 2010.

L’Eglise catholique a immédiatement critiqué cette annonce. « L’amour conjugal est une forme d’amour entre un homme et une femme qui apporte un bénéfice spécial à toute la société », a déclaré dans un communiqué Denis Nulty, l’évêque de Kildare et Leighlin. « L’Eglise va donc participer pleinement au débat démocratique avant le référendum », a-t-il dit.

L’Eglise catholique « va donc chercher, avec d’autres, à réaffirmer que les fondements rationnels pour sceller un mariage devraient être réservés à une relation consentie et unique entre une femme et un homme, seuls capables de faire des enfants et de les élever », a-t-il ajouté.

Pour Jerry Buttimer, député du Fine Gael et l’un des rares hommes politiques irlandais à afficher ouvertement son homosexualité, « c’est une preuve de plus que notre société a évolué et devient un espace où, quelle que soit votre orientation sexuelle, vous êtes traité comme un citoyen à part entière ».

Plusieurs autres changements pourraient être soumis à référendum le même jour, notamment l’abaissement de l’âge du vote à 16 ans, dans ce que certains présentateurs nomment déjà « le jour de la Constitution ».

En septembre dernier, une motion gouvernementale qui visait à supprimer la chambre haute du parlement, avait été rejetée par les Irlandais dans un référendum. Fin juillet, une loi autorisant l’avortement en cas de danger vital pour la mère a été promulguée, suscitant une forte résistance dans ce pays très catholique.