Californie, l’Eglise indemnise des victimes d’un prêtre pédophile

Californie, l’Eglise indemnise des victimes d’un prêtre pédophile

L’archevêché de Los Angeles a accepté de verser près de 10 millions de dollars à quatre hommes qui affirment avoir été agressés sexuellement par un ancien prêtre dans les années 1970, ont annoncé leurs avocats mardi.

L’accord a été conclu entre les avocats des quatre hommes, l’ancien prêtre et le cardinal de Los Angeles Roger Mahony début mars. Le cardinal Mahony, qui participe actuellement au conclave à Rome pour élire un nouveau pape, malgré les protestations de victimes qui l’accusent d’avoir couvert des prêtres pédophiles. La divulgation le mois dernier par l’archevêché de Los Angeles de dossier sur plus de 100 prêtres accusés d’abus sexuels a accéléré la conclusion de cet accord, selon un des avocats.

« Il s’agissait juste de trouver un accord à un coût raisonnable »

Selon les documents de justice, le prêtre accusé, le révérend Michael Baker, a agressé sexuellement les jeunes victimes à plusieurs reprises dans les années 1970. Les victimes accusent Roger Mahony, qui était alors archevêque, d’avoir laissé Michael Baker poursuivre ses activités de prêtre, alors même qu’il avait avoué en 1986 avoir abusé des mineurs par le passé. Le prêtre avait été condamné à 10 ans de réclusion en décembre 2007 après avoir plaidé coupable de 12 chefs d’inculpation dans une affaire concernant deux victimes. Il a été relâché en octobre 2011.

Un avocat de l’archevêché, Michael Hennigan s’est dit « satisfait d’avoir trouvé un accord ». « Nous avons toujours pris notre entière responsabilité pour les abus commis par Michael Baker, il n’y avait donc pas de problème (…), il s’agissait juste de trouver un accord à un coût raisonnable », a-t-il déclaré. Les avocats des victimes ont précisé qu’ils donneraient plus de précisions sur l’affaire dans une conférence de presse jeudi.