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Répression : Le gouvernement tanzanien renonce à publier sa liste de gays pour « des raisons techniques »

Répression : Le gouvernement tanzanien renonce à publier sa liste de gays pour « des raisons techniques »

Hamisi Kigwangalla, vice-ministre tanzanien de la Santé, avait annoncé le 18 février une enquête massive pour traquer les homosexuels, avec la ferme intention de publier les noms des ceux faisant prétendument « commerce » de leurs corps. Mais pour « des raisons techniques » et le souci de préserver les preuves à charge, le gouvernement a finalement renoncé à son projet.

« Vu la liste dont nous disposons, rendre publics les noms des personnes gays reviendrait à libérer un diable enfermé dans une bouteille », a déclaré ce lundi sur Twitter M. Kigwangalla, en annulant la conférence de presse qu'il devait tenir. « Nous traiterons cette question autrement et vous tiendrons informés à chaque étape », a-t-il ajouté.

La menace avait été formulée quelques jours après la fermeture d'une quarantaine de centres de santé privés et spécialisés dans la lutte contre le sida, accusés de promouvoir l'homosexualité.

En novembre 2016, le gouvernement avait déjà suspendu son programme de prévention anti-VIH, après avoir interdit l’importation et la vente de gels lubrifiants, parce qu'ils encourageaient les rapports homosexuels, punissables en Tanzanie de très lourdes peines de prison.
Les arrestations étaient toutefois rarissimes mais elles se sont multipliées depuis l'élection en 2015 du président John Maguful, et le lancement d'une campagne de répression particulièrement virulente. Des dizaines de personnes ont ainsi été détenues et contraintes à des examens anaux pour « confirmer leur sexualité ». Certains députés ont même proposé d'alléger les peines des condamnés, s'ils dénonçaient leurs amis.

Valentine Monceau
stophomophobie.com

>> Tanzania has backed down from its threat to publish a list of gay people who are allegedly selling sex online.

The deputy health minister of the African nation had made the threat last week.

Hamisi Kigwangalla allegedly announced the plan as part of a government crack down on « the homosexuality syndicate ».

« I will publish a list of gay people selling their bodies online, » Kigwangalla wrote on Twitter.

« Those who think this campaign is a joke are wrong. The government has long arms and it will arrest all those involved quietly. »

However they have now backed down – saying they will « deal with this issue differently ».

« We cancelled the press conference. We are not going to announce the names of (LGBTs) who publicly market themselves for technical reasons, » Kigwangalla wrote on Twitter.

« For strategic reasons and to avoid destroying evidence we will deal with this issue differently and will keep you informed at every step. »

He also said that releasing the names would be akin to « freeing a devil in a bottle. »

The plan comes after the country shut down nearly 40 privately run AIDS clinics because they were « promoting » homosexuality.

Tanzania also previously took the unusual move to ban lube, which was considered an attack on gay men as it intended to prevent people from having anal sex.

Homosexual activity is punishable by up to 30 years in prison in the country.

Previous plans had included forcing those « convicted » oh homosexuality to out friends in order to defend themselves against harsher sentencing.

« We have suspended the provision of HIV and AIDS services at less than 40 drop-in centres for key populations operated by NGOs countrywide after ti was established that the centres were promoting homosexuality, which is against Tanzania’s laws, » health minister Ummy Mwalimu said.

Six months ago, the Government threatened to ban civic groups that were pro-LGBT and deemed harmful to the « culture of Tanzanians ».

This threat followed a similar one made in 2016.

Last year in July, a commissioner for the city of Dar es Salaam, Paul Makonda, announced a local crackdown on LGBT people by threatening to arrest those who were openly gay on social media.

Following Makonda’s threat, dozens were detained and forced to have anal exams to confirm their sexuality.