Le Caire - La justice égyptienne acquitte les 26 hommes accusés d'"orgies homosexuelles"

Le Caire - La justice égyptienne acquitte les 26 hommes accusés d'"orgies homosexuelles"

>> Egypt court acquits 26 men in gay trial : Courts clears men who were arrested in a public bath and accused of debauchery and performing indecent public acts.

Interpellés le 7 décembre 2014 dans un hammam public du quartier d'Azbakeya, les 26 hommes étaient accusés de "débauche" pour avoir organisé ou participé à des soi-disant "orgies homosexuelles". Leur procès avait commencé le 21 décembre devant un tribunal correctionnel du Caire pour un verdict sans précédent dans un pays où être gay est globalement mal perçu : "La cour a décidé d'acquitter tous les accusés", a affirmé le juge, sans justifier son verdict, avant de se retirer immédiatement.

Placés dans le box grillagé des accusés, les 26 hommes ont aussitôt laissé éclater leur joie, en criant "Dieu est grand".

Ils ont ensuite été transférés au commissariat en vue de leur libération. "Vive la justice", ont-ils scandé avec leur famille à la sortie du tribunal.

"Enfin, un tribunal égyptien prononce un verdict conforme à la loi dans une affaire de ce genre," s'est félicité l'avocat de la défense, Ahmed Hossam.

"C'est génial et sans précédent en Egypte," a confirmé Scott Long, un militant américain des droits de l'Homme qui suivait l'affaire de près.

Parmi les prévenus se trouvent le propriétaire et quatre employés du hammam, qui étaient jugés pour "administration d'un lieu de débauche". Les 21 autres étaient accusés de "débauche et d'attentat à la pudeur".

"Il n'y avait aucune preuve contre eux," a indiqué à l'AFP un autre avocat de la défense, Islam Khalifa. "Il n'y avait que le récit de l'officier de police (qui a mené l'arrestation)".

Les images de la descente policière avaient été diffusées sur une chaîne de télévision privée, montrant les prévenus à moitié nus, portant seulement leurs sous-vêtements ou une serviette autour de la taille. La journaliste qui a filmé la scène, Mona Iraqi, s'était targuée d'avoir dénoncé l'établissement à la police.

"Grâce à Dieu, la vérité a été révélée," pleurait de joie Hanan, mère de l'un des acquittés. "Mon fils se trouvait dans le hammam avec son ami pour se laver avant son mariage", a-t-elle affirmé.

- Précédentes condamnations -

"L'affaire était montée de toute pièce et allait détruire la vie de 26 familles," s'est emporté Sayed, le frère d'un autre ex-accusé.

Des avocats et certains proches des acquittés appelaient aussi à poursuivre en justice la journaliste.

Le verdict de lundi est inédit, alors que les autorités sont accusées d'avoir intensifié leur répression à l'encontre de la communauté gay depuis l'arrivée au pouvoir de l'ex-chef de l'armée et actuel président Abdel Fattah al-Sissi après avoir destitué l'islamiste Mohamed Morsi en juillet 2013.

En septembre, l'ONG Human Rights Watch accusait ainsi les autorités d'avoir "à plusieurs reprises arrêté, torturé et détenu des hommes soupçonnés de conduite homosexuelle".

Fin décembre, huit hommes ont été condamnés à un an de prison après être apparus dans une vidéo filmée, selon le parquet, lors d'un "mariage gay". Et au moins 150 personnes ont été arrêtées en 2014 car soupçonnés d'être des homosexuels, selon des défenseurs des droits de l'Homme et militants LGBT.

A lire également : Pétition solidaire : Le Guide Du Routard s’engage contre l’homophobie et la répression des gays en Egypte et Egypte : quand la police traque les homosexuels avec Grindr

>> An Egyptian court has acquitted 26 men arrested in a televised raid last month by police looking for gays at a Cairo public bathhouse.

The trial, which had caused an uproar among activists and rights groups, captured public attention after a pro-government TV network aired scenes of half-naked men being pulled from the bathhouse by police.

The men faced various charges, including debauchery and performing indecent public acts. Monday's verdict came after only three hearings, during which families quarrelled with journalists who tried to photograph their relatives in the dock.

Rights activists say 2014 was the worst year in a decade for Egypt's gay community, with at least 150 men arrested or put on trial.

"They destroyed our lives. God rescued us," said one of the defendants, who did not give his name to protect his privacy.

The trial opened only two weeks after the December 7 raid on the bathhouse, or hammam.

Five of the defendants in Monday's trial - the owner of the bathhouse and four staff members - were tried for facilitating debauchery in exchange for money.

In the official charges, the prosecutor said the investigation revealed the owner and the staff ran the bathhouse as a place for "parties of debauchery, orgies among male homosexuals in exchange for money." The rest of the defendants were charged with practising debauchery and "indecent public acts."

There are no laws in Egypt criminalising homosexuality but a decades' old law criminalising prostitution is often used in penalising the gay community.

Par AFP

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