Asie-Pacifique : La Nouvelle-Zélande légalise le mariage homosexuel, une première dans la région

Asie-Pacifique : La Nouvelle-Zélande légalise le mariage homosexuel, une première dans la région

La Nouvelle-Zélande est devenue mercredi le treizième pays dans le monde, le premier dans la région Asie-Pacifique, à légaliser le mariage homosexuel.

La loi amendant les textes qui régissent le mariage dans ce pays depuis 1955 a été votée mercredi soir par les députés, un peu plus d'un quart de siècle après la dépénalisation de l'homosexualité en 1986.

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La Nouvelle-Zélande autorisait les unions civiles depuis 2005.

Cette réforme défendue par le Premier ministre de centre droit John Key a été portée par Louisa Wall, députée homosexuelle du Parti travailliste, principale formation d'opposition (photo).

"La loi considérait les Néo-Zélandais homosexuels comme des êtres inférieurs à l'être humain, aux autres citoyens. Ce texte permet de s'assurer que l'Etat ne discrimine aucune catégorie de population" en fonction de son orientation sexuelle, fai-t-elle valoir.

Le texte a toutefois rencontré une forte opposition, notamment du groupe Family First, qui accuse les responsables politiques de miner l'institution traditionnelle du mariage sous la pression des militants homosexuels.

Treize pays dans le monde autorisent désormais le mariage entre personnes de même sexe, selon l'ONG Human Rights Watch (HRW).

Le Danemark, premier Etat au monde à avoir autorisé les unions civiles entre personnes du même sexe, en 1989, depuis juin 2012 et l'Uruguay depuis quelques semaines seulement sont les derniers en date.

L'Australie voisine de la Nouvelle-Zélande l'a rejeté en septembre dernier.

Les députés français débattent un projet qui doit ouvrir le mariage aux personnes de même sexe et autoriser l'adoption. La lecture du texte au sein des assemblées se déroule dans un climat tendu, en raison d'une forte opposition d'une partie de la population.

In English :

New Zealand — Hundreds of jubilant gay-rights advocates celebrated at New Zealand's Parliament on Wednesday as the country became the 13th in the world and the first in the Asia-Pacific region to legalize same-sex marriage.

Lawmakers voted 77 to 44 in favor of the gay-marriage bill on its third and final reading.

People watching from the public gallery and some lawmakers immediately broke into song after the result was announced, singing the New Zealand love song "Pokarekare Ana" in the indigenous Maori language.

"For us, we can now feel equal to everyone else," said Tania Penafiel Bermudez, a bank teller who said she already considers herself married to partner Sonja Fry but now can get a certificate to prove it. "This means we can feel safe and fair and right in calling each other wife and wife."

In one of several speeches that ended in a standing ovation, bill sponsor Louisa Wall told lawmakers the change was "our road toward healing."

"In our society, the meaning of marriage is universal – it's a declaration of love and commitment to a special person," she said. She added that "nothing could make me more proud to be a New Zealander than passing this bill."

Lawmakers from most political parties were encouraged by their leaders to vote as their conscience dictated rather than along party lines. Although Wall is from the opposition Labour Party, the bill also was supported by center-right Prime Minister John Key.

"In my view, marriage is a very personal thing between two individuals," Key said. "And, in the end, this is part of equality in modern-day New Zealand."

Since 2005, New Zealand has allowed civil unions, which confer many legal rights to gay couples. The new law will allow gay couples to jointly adopt children for the first time and will also allow their marriages to be recognized in other countries. The law will take effect in late August.